V-kosmose.com

Задержка от Boeing: когда стартует новый экипажный корабль к МКС

Успехи в экипажной программе от SpaceX и Boeing позволят НАСА возобновить возможность запускать астронавтов в космос с собственной территории. И если компания Илона Маска уже завершила первый тестовый полет, то в Boeing сместили график запуска.

Запасной план НАСА

Представители НАСА страхуются как могут, поэтому подписали договора на развитие экипажных космических программ сразу с двумя компаниями: SpaceX и Boeing. Первый корабль Dragon 2 (Crew Dragon) Илона Маска успел стартовать 2 марта 2019 года к МКС с манекеном на борту и вернуться на Землю 8 марта.

Первые полеты предназначены для проверки технологии, поэтому выполняются автоматически и не располагают живыми людьми на борту. Астронавты протестируют космический корабль летом, после чего полеты станут регулярными.

Экипажная модель CST-100 Starliner компании Boeing должна была стартовать без экипажа в апреле, выполнив первый тестовый полет без астронавтов, чтобы летом также запустить первый экипаж. Это бы позволило обеим компаниям идти в развитии почти на одном уровне. Напомним, что контракт с Boeing обошелся НАСА в 4.2 млрд. долл.

Смещение сроков

Экипажная модель CST-100 Starliner компании Boeing

Экипажная модель CST-100 Starliner компании Boeing

20 марта поступило сообщение о том, что космический экипажный корабль CST-100 Starliner не отправится к МКС в апреле. Его первый тестовый беспилотный запуск сместили на август (ориентировочно на 17 августа). Что случилось?

Представители компании пока ничего не комментируют, но в качестве причин называют технические проблемы на предварительных испытаниях, а также ошибки в планировании даты на стартовой площадке в ВВС Канаверал (Флорида).

Полет с астронавтами (Эдвард Финк, Кристофер Фергюсон и Николь Аунапу Манн) изначально планировали провести 27 августа, если апрельский запуск пройдет удачно. Теперь же смещение сроков коснется и этого момента.

Постскриптум

Напомним, что с момента закрытия американской программы шаттлов (2011 год) США вынуждены пользоваться российскими услугами по запуску астронавтов на МКС с помощью космического корабля Союз. Успехи частных американских космических компаний позволят вернуть привилегии старта с родной земли и увеличат количество самих запусков, сократив их стоимость.

Dragon 2 Илона Маска получит сертификацию на постоянные полеты от НАСА после второго успешного запуска с людьми. Но американское космическое агентство понимает, что в обеих компаниях могут возникнуть непредвиденные задержки. Поэтому НАСА снова подстраховалось, решив приобрести места для полетов на кораблях Союз в 2019-2020-х гг., чтобы обеспечить присутствие астронавтов на МКС в ближайшие 2 года.