V-kosmose.com

В толстом диске Млечного Пути нашли вторую звездную популяцию

В течение десятилетий ученые считали, что в толстом диске Млечного Пути находится одна популяция звезд. Но в новом исследовании пришли к выводу, что там расположены две отдельные группы с разными характеристиками.

Новый компонент толстого диска назвали толстым диском со слабой металличностью (MWTD). Он отличается от привычного диска по скорости вращения вокруг галактического центра и химическому составу.

Анализ показывает, что звезды в толстом диске вращаются при скоростном показателе 180 км/с, а вот звездные объекты из MWTD достигают отметки в 150 км/с. Кроме того, вторая группа вдвое беднее на металл и обладает более высокой энергией (позволяет набирать большую высоту по отношению к галактической плоскости).

Это удивительное открытие, ведь более 30 лет считали, что MWTD является продолжением толстого диска. Теперь же ученые видят, что это самостоятельная звездная популяция с иным астрофизическим происхождением. Данные получилось добыть на основе обзора миссии Gaia, изучившей выборку из 40000 звезд.

Толстый диск и MWTD формируют две разные группы на диаграмме и по химическому составу. В астрономии химические элементы, превосходящие по тяжести водород и гелий, называют металлами. Такие элементы создаются во время нуклеосинтеза массивных звезд, взорвавшихся в виде сверхновых.

Фундаментальным параметром для отличия обеих групп выступили легкие элементы, вроде магния и титана. Таким образом, удается отличать древние звезды от популяции более молодых. Объекты в MWTD бедны на железо, зато способны похвастаться обилием магния и титана. Это указывает на то, что оба диска обладают разной историей формирования.

Как же появился второй диск? Есть несколько гипотез, включающих вариант того, что MWTD старше толстого диска, а звездное рождение вызвано слиянием с карликовой галактикой на начальном этапе формирования Млечного Пути. Может быть так, что звезды MWTD изначально появились в области ближе к галактическому центру, а позже сместились на теперешнюю удаленность. Все эти гипотезы еще придется проверить.

Источник: https://phys.org/news/2019-12-stellar-population-milky-thick-disk.html