V-kosmose.com

Ученые обнаружили редкое событие вспышки кометы

Исследователям удалось поймать лучший вид на комету, выбрасывающую лед, пыль и газ в космическое пространство. Причем сделать это удалось с помощью миссии, сосредоточенной на поисках миров за пределами Солнечной системы.

Кометные вспышки (выбросы) – естественное явление, но ученые не знают причину их формирования, поэтому сложно обнаружить. Нам известен лишь результат: выброс большого объема материала, из-за чего временно увеличивается кометная яркость.

В новом исследователи использовали обзор от спутника НАСА TESS (охотник за экзопланетами), в котором зафиксировали взрыв на комете 46P/Виртанена еще до того, как этот объект пролетел мимо нашей планеты год назад. Полагают, что из-за этого взрыва на поверхности кометы мог сформироваться 20-метровый кратер.

Комета 46P/Виртанена выполняла близкий пролет мимо Земли в конце 2018 года. Из-за этого ученые использовали TESS, чтобы получить детальный взгляд. Но никто не ожидал, что объект организует яркое шоу.

NASA's Transiting Exoplanet Survey Satellite caught Comet 46P/Wirtanen emitted a blast of dust, ice and gases beginning on Sept. 26, 2018.

Спутник НАСА TESS зафиксировал вспышку на комете 46P/Виртанена. Выброс пыли, льда и газа начался 26 сентября 2018 года

Все еще нельзя предсказать появление вспышки комет, поэтому в их поисках остается надеяться лишь на внимательность и удачу. Спутник TESS занимается поиском чужих миров, регулярно просматривая небесные участки в течение месяца, после чего переходит дальше. Планеты фиксируются в виде коротких провалов в свете звезды (метод транзита).

Но TESS также позволяет случайно изучать различные кратковременные явления, вроде сверхновые или осколки вокруг черных дыр. Теперь в этот список можно добавить и взрывы на комете. Причем TESS повезло проследить весь жизненный цикл вспышки, получив наиболее детальные наблюдения за всю историю подобных исследований.

Спутник получал фотографии кометы каждые 30 минут в течение 20 дней. Это позволило впервые определить разные фазы вспышки. Событие началось 26 сентября, где изначальный взрыв продлился час. На следующем этапе (охватил 8 часов) комета увеличила яркость из-за отражения распространившейся вокруг нее пыли. Спустя 3 недели комета исчезла из обзора.

Полагают, в ходе взрыва 46P/Виртанена выбросила около 1 млн. кг материала. Этого хватит для формирования кратера с шириной в 20 м. Теперь ученые планируют перепроверить собранные снимки от TESS за первые 2 года работы, в течение которых аппарат сумел изучить около 50 комет.

Источник: https://www.space.com/nasa-tess-exoplanet-spacecraft-sees-comet-outburst.html