V-kosmose.com

Ученые нашли новые доказательства в пользу наличия жизни на Энцеладе

Исследователи продолжают мониторить Солнечную систему в поиске намеков на жизнь. Среди перспективных мест выделяют Энцелад. И последнее исследование нашло новые доказательства в пользу того, что подповерхностный океан спутника Сатурна скрывает строительные блоки жизни.

В НАСА проанализировали новую порцию данных от космического аппарата Кассини. Все указывает на наличие органических компонентов в струях жидкой воды, вырывающихся в космическое пространство из океана под ледяной корой Энцелада.

Эти соединения транспортируют азот и кислород, позволяя формироваться аминокислотным комплексам, которые служат основой для создания белков. Это крайне важно, так как без белков известная нам земная жизнь просто не смогла бы зародиться.

Исследователи давно предполагают, что океан под ледяной корой Энцелада способен располагать компонентами для жизни. Ранее удавалось зафиксировать другие признаки органики со спутника. Но это первый раз, когда получилось подтвердить тот факт, что они растворены в воде.

Это еще один важный момент, указывающий на то, что соединения способны участвовать в химических реакциях на большой глубине, создающих аминокислоты. По сути, все указывает на то, что океан спутника Сатурна наполнен реактивными строительными блоками жизни, а значит, мы должны исследовать это место детальнее.

Полагают, что под ледяной корой Энцелада скрывается обширный океан жидкой воды

Найденные соединения дают зеленый свет для поиска инопланетных организмов на Энцеладе, потому что в глубоководных жерлах они способны создавать жизнь. На спутнике струи воды и льда регулярно выстреливают в космическое пространство сквозь теплые трещины в лунной коре.

Представители НАСА проанализировали данные от миссии Кассини о химическом составе струй, и нашли несколько новых органических соединений. Некоторые из них вмещают азот и кислород. Соединения были растворены в океанической воде ниже уровня поверхности, затем испарились вместе со струями. После этого происходит конденсация и заморозка соединений в ледяной коре.

Интересно, что нечто подобное происходит на Земле. Глубоко в океанах нашей планеты морская вода смешивается с магмой, которая пузырится сквозь трещины в океаническом дне. Это приводит к созданию дымных гидротермальных отверстий, способных прогреваться до 370°C.

Эти отверстия выбрасывают наполненную водородом горячую воду, стимулируя химические реакции, трансформирующие органические соединения в аминокислоты. Затем эти аминокислоты могут соединяться, создавая белки, имеющие решающее значение для воспроизведения генетической информации.

Все полученные данные были предоставлены миссией Кассини, которая выполнила несколько пролетов над Энцеладом и умудрилась собрать образцы из струй

Такой процесс позволяет жизни развиваться без участия солнечного света. И это крайне важный фактор, если вспомнить, что на Энцеладе наблюдается высокий уровень отражения, из-за чего большая часть солнечных лучей отбивается обратно в космическое пространство. По сути, если на спутнике есть жизнь, то она развивается во тьме.

Ученые верят, что на Энцеладе могут находиться потенциальные гидротермальные источники, которые по функциональности напоминают земные. Если присутствуют все нужные условия, то поступающие из глубины молекулы способны участвовать в тех же реакциях, что наблюдаются на нашей планете. А это прямой путь к созданию жизни.

Все полученные данные были предоставлены миссией Кассини, которая выполнила несколько пролетов над Энцеладом и умудрилась собрать образцы из струй. В сентябре 2017 года космический корабль намеренно сбросили в атмосферу Сатурна, чтобы избежать загрязнений.