V-kosmose.com

Ученые НАСА выбрали место для поиска марсианской жизни

Ближайшие миссии НАСА направлены на Красную планету. Это сейчас мы наблюдаем холодную и сухую пустыню, но в прошлом на четвертой планете от Солнца наблюдался более мягкий климат, а на поверхности можно было встретить реки и океан. А значит, есть шанс найти следы древней жизни. И в НАСА уже выбрали миссию, которая не только будет искать намеки на жизнь, но и уже выбрала конкретную локацию.

Речь идет о ровере Марс-2020, запуск которого планируют провести летом 2020 года. Этот ровер должен не только изучать местность с помощью 23 камер, но также собрать ценные образцы для будущего анализа. В качестве локации выбрали ударный кратер Езеро, охватывающий в диаметре 49 км.

Почему именно это место? Полагают, что в древности кратер был заполнен водою, а значит, в нем могли остаться следы жизни. Но важнее всего то, что с помощью орбитальных обзоров от автоматической станции MRO удалось обнаружить две важные находки.

Ровер Марс-2020 планируют запустить летом 2020 года

Первая находка – карбонат. Это разновидность материала, которая идеально подходит для формирования окаменелостей. Для Земли этот минерал стал важнейшим помощником, ведь именно карбонаты позволили найти окаменелости с древними организмами, включая кораллы и морские ракушки.

Карбонаты удалось заметить на краю кратера (в виде кольца по ободку). Ранее кратер Езеро был заполнен водою и это важно, ведь на Земле карбонаты создаются вдоль древних береговых линий. Поэтому можно предположить, что на Марсе в прошлом могли наблюдаться условия, которые позволили появиться жизни на древней Земле.

Кстати, находка еще раз указывает на то, что космическим аппаратам нужно многократно изучать марсианские территории. Дело в том, что аппарат MRO нашел карбонаты еще несколько лет назад. Но лишь недавние исследования позволили заметить концентрированность материала в одном месте.

Кратер Езеро

Конечно, ученые рассчитывают найти древние следы жизни. Однако если этого не будет, то они не расстроятся, ведь карбонаты играют важную роль для понимания марсианской геологической истории. С их помощью получится понять, как концентрации воды и углекислого газа менялись со временем. То есть, мы поймем, когда и куда делась вода.

Второй находкой стал гидратированный кремнезем. На Земле этот минерал также поддерживает стойкую ассоциацию с окаменелостями, в которых находили микроорганизмы, древние бактерии, растения и прочие микроскопические организмы.

В кратере Езеро нашли две локации гидратированного кремнезема. Пока сложно определить его источники. Возможно, минерал появился в основании дельты реки, протекающей сквозь кратер. Или же он сформировался выше по течению, а затем смылся в кратер вследствие вулканической активности или любого другого события.

Ровер Марс-2020 станет важной миссией, так как позволит определить происхождение сразу двух источников. По сути, у нас есть два явных шанса обнаружить древние намеки на жизнь. А значит, кратер Езеро обладает большим потенциалом и его нельзя игнорировать.