Теперь ученые точно знают, когда мы столкнемся с галактикой Андромеды
V-kosmose.com

Теперь ученые точно знают, когда мы столкнемся с галактикой Андромеды

Теперь ученые точно знают, когда мы столкнемся с галактикой Андромеды

Новое исследование указывает на то, что Млечный Путь проживет в теперешнем состоянии немного дольше, чем думали раньше. Работа основана на наблюдениях от космического корабля Gaia. Все говорит о том, что столкновение нашей галактики с галактикой Андромеды произойдет примерно через 4.5 млрд. лет (ранее считали, что через 3.9 млрд. лет).

Вид на галактику Андромеды (М31) с измерениями звездного движения. Это спиральная галактика и ближайший сосед Млечного Пути

Вид на галактику Андромеды (М31) с измерениями звездного движения. Это спиральная галактика и ближайший сосед Млечного Пути

Эта информация влияет на наше понимание галактического развития и взаимодействия. Миссия Gaia стартовала в декабре 2013 года, чтобы создать лучшую 3D-карту Млечного Пути. Космическому кораблю удалось с высокой точностью контролировать локацию и движения огромного количества звезд и прочих небесных объектов. Команда стремится до конца миссии успеть отследить более 1 млрд. звезд.

Большая часть наблюдаемых звезд проживают в Млечном Пути, но некоторые находятся в соседних галактиках. В новом исследовании удалось изучить звездные объекты в галактике Андромеды (М31) и Треугольнике (М33). Эти соседние галактики отдалены от нас на 2.5-3 млн. световых лет и способны контактировать.

Чтобы изучить развитие и рост галактик, нужно было изучить их движение в трехмерном пространстве. Это удалось выполнить благодаря второму выпуску высококачественных данных спутника Gaia.

Будущие орбитальные траектории трех спиральных галактик: Млечный Путь (синий), Андромеда (красный) и Треугольник (зеленый). Первые две должны столкнуться через 4.5 млрд. лет

Будущие орбитальные траектории трех спиральных галактик: Млечный Путь (синий), Андромеда (красный) и Треугольник (зеленый). Первые две должны столкнуться через 4.5 млрд. лет

Новая работа позволила вычислить скорость вращения М31 и М33, чего раньше не удавалось. Используя сведения от Gaia и анализ архивной информации, исследователи определили, как галактики перемещались в прошлом в пространстве, и куда они направятся в течение следующих нескольких миллиардов лет.

Созданная модель предлагает более позднюю дату столкновения Млечного Пути и галактики Андромеды. Кроме того, указывают на то, что это будет скорее боковой удар, а не лобовое столкновение. Так как дистанции между звездами огромные, наша Солнечная система должна остаться невредимой через 4.5 млрд. лет.

Миссию Gaia создали для картирования звезд в Млечном Пути. Однако новое исследование доказывает, что спутник превосходит все ожидания и способен предоставить уникальные сведения о структуре и динамике галактик. Кстати, прежде чем слиться с галактикой Андромеды, Млечный Путь готовится поглотить Большое Магелланово Облако через 2.5 млрд. лет.