V-kosmose.com

Сможет ли телескоп Джеймс Уэбб найти сигналы жизни на экзопланетах?

Джеймс Уэбб успешно справляется с критическими коммуникационными тестами

На удаленности в 39 световых лет от нас находится весьма перспективная звездная система с семью каменистыми планетами земных параметров. Речь идет о звезде TRAPPIST-1, у которой три планеты находятся в зоне обитаемости и могут располагать жидкой водой и жизнью. Но сможем ли мы это обнаружить?

Эти миры уже несколько лет вызывают огромный интерес у исследователей. Мы можем теоретизировать о потенциале планет системы TRAPPIST-1 к наличию жизни, но у нас нет пока технологических возможностей это определить.

Сравнение размером телескопа Хаббл и телескопа Джеймса Уэбба

Сравнение размером телескопа Хаббл и телескопа Джеймса Уэбба

Пока последней надеждой служит новейший космический телескоп и приемник Хаббла Джеймс Уэбб. Но хватит ли у телескопа (запустить планируют в марте 2021 года) мощности, чтобы отыскать признаки жизни в этих мирах? В новом исследовании дают положительный ответ.

Теперь ученые считают, что Джеймс Уэбб сможет не только фиксировать наличие атмосферного слоя, но также реагировать на биоподписи. Более того, детальный анализ смогут выполнить всего за год, даже если обзор будут перекрывать плотные облака.

Планета звезды TRAPPIST-1 может быть дружелюбной для жизни

Планета звезды TRAPPIST-1 может быть дружелюбной для жизни

Напомним, что все 7 миров в системе TRAPPIST-1 относятся к каменистому типу, а по размеру сходятся с земным. Все они расположены на орбитальном пути близко к звезде. Но здесь речь идет о красном карлике, который холоднее Солнца, а значит, три мира все еще обитают в комфортных условиях для наличия жидкой воды на поверхности.

Исследователи полагают, что все эти экзопланеты могут располагать атмосферами, но точно сказать нельзя. Эту задачу возлагают на будущий телескоп Джеймс Уэбб. Особое внимание приковано к трем внутренним планетам и их атмосферам.

Все 7 планет системы TRAPPIST-1 легко вписываются в орбитальный путь Меркурия

Все 7 планет системы TRAPPIST-1 легко вписываются в орбитальный путь Меркурия

Ученые говорят, что новый космический телескоп сможет в довольно короткие сроки находить и анализировать любые типы атмосферных слоев. На весь процесс должно уйти около года. Планеты расположены близко к звезде, а значит, они тратят намного меньше времени на орбитальное вращение.

Чтобы подтвердить наличие атмосферы, Джеймс Уэбб должен зафиксировать 10 (или меньше) орбитальных проходов планеты. Конечно, процесс немного усложняется, если присутствуют облака. Например, если ситуация напомнит Венеру (густая и плотная атмосфера), то нужно уловить хотя бы 30 транзитов.

Солнце и TRAPPIST-1. Вторая звезда достигает лишь 11% солнечного диаметра и краснее по цвету. Ее планеты расположены ближе Меркурия, поэтому получают столько же излучения, как Земля, Венера и Марс

Солнце и TRAPPIST-1. Вторая звезда достигает лишь 11% солнечного диаметра и краснее по цвету. Ее планеты расположены ближе Меркурия, поэтому получают столько же излучения, как Земля, Венера и Марс

Потенциальная мощность телескопа Джеймс Уэбб впечатляет, ведь современным телескопам пока не удается находить атмосферы у небольших каменистых планет. С газовыми гигантами вроде Юпитера работать проще, однако планеты земного типа слишком маленькие и расположены чересчур далеко для детального обзора.

Когда планета проходит перед звездой, уровень яркости снижается, а затем снова возвращается к привычным показателям

Когда планета проходит перед звездой, уровень яркости снижается, а затем снова возвращается к привычным показателям

Исследователи также надеются, что Джеймс Уэбб сможет найти признаки воды, которая раньше была на поверхности, но «убежала» в космос со временем. Для этого в атмосфере будут искать биотический (созданный жизнью) или абиотический (не созданный жизнью) кислород.

У телескопа огромные перспективы, ведь он настроен на анализ планет земного типа, количество которых только в Млечном Пути может достигать миллиарда. Поэтому велика вероятность того, что Джеймс Уэбб найдет хотя бы один мир с инопланетными организмами.