V-kosmose.com

Скоро космический корабль врежется в астероид

Долгое время мы наблюдали за астероидами издалека. Периодически эти опасные объекты падают на нашу планету, повышая потенциальный уровень угрозы. Что ж, пришло время нанести ответный удар! Да, ученые действительно планируют ударить по астероиду космическим кораблем.

Главной целью стал астероид Дидим B, вращающийся в паре в качестве спутника. Миссия получила название DART. Но зачем проводить подобные манипуляции? Таким образом, исследователи НАСА хотят проверить новую технологию защиты Земли от астероидов, а именно можно ли с помощью целенаправленного удара изменить траекторию полета астероида.

Проект разработали еще в 2015 году, но лишь в ближайшие пару лет получится проверить расчеты и провести важные манипуляции в космическом пространстве.

Кстати, исследователи не впервые попытаются атаковать астероид. К примеру, в апреле 2019 года зонд Хаябуса-2 выстрелил в астероид Рюго, создав кратер для сбора подповерхностных образцов. Удивительно, что кратер получился большим, чем ожидали. Анализ также показал, что материал на поверхности напоминает песок, что может сказаться на эффективности кинетического удара.

По сути, манипуляции Хаябуса-2 показали, что на поверхностном слое нет никакого сцепления, а реголит вел себя как обычный песок. Доминантной силой была гравитация, а не внутренняя прочность материала, из которого состоит астероид.

Это очень важная информация, ведь если гравитационная сила также преобладает в Дидима B (или меньше), то при ударе мы получим гораздо больший кратер, чем прогнозируют модели и лабораторные эксперименты. Проблема заключается в том, что мы мало знаем о поведении подобных малых небесных тел во время столкновения, что влияет на качество планетарной обороны.

Проект DART рассматривается как один из вариантов защиты родной планеты от астероидной атаки. И конкретная миссия должна протестировать эту технологию. Система Дидим идеально подходит для теста.

Это околоземной объект, который по своему орбитальному пути не планирует врезаться в нашу планету. Выходит, даже если испытание пройдет неудачно, то мы случайно не направим космическую скалу в нашу сторону.

Система Дидим представлена двумя астероидами. Дидим А – более крупный объект с шириной в 780 м. Ширина Дидим B достигает лишь 160 м, за счет чего его периодически называют луной главного астероида. Второй объект выполняет вращение вокруг первого за 11.92 часов.

Космический корабль DART должен стартовать в 2021 году, а в 2022-м врезаться в астероид со скоростью 23760 км/ч. Кстати, земляне смогут наблюдать за этим событием, так как с главным ударным кораблем отправят наблюдательный зонд, который запишет удар.

Не думайте, что удар сильно сместит орбиту астероида. Планируется, что изменения коснутся всего 1 см, но и этот показатель важен для планетарной защиты.