V-kosmose.com

10 опасных объектов, вращающихся вокруг Земли

Вокруг нашей родной Земли сейчас вращается более 500 000 искусственных объектов (может доходить и до 700 000). Больше 21000 осколков превышают 10 см, и эти объекты угрожают другим функционирующим спутникам и обитателям орбиты.

Сейчас на орбите вращается более 1700 работающих спутников и 2600 вышедших из строя. Многие из них уже завершили миссии или столкнулись с неисправностями. Как минимум 30 из них относятся к ядерным и, возможно, продолжают высвобождать опасные отходы в космос.

В новой статье мы рассмотрим 10 самых опасных объектов на орбите, которые способны превратиться в реальную угрозу.

  1. Тяньгун-1

Тяньгун-1 считается прототипом космической станции, стартовавшей с китайской стороны в 2011 году. Изначально планировалась 2-летняя миссия по тестированию влияния космической среды на космонавтов. Также хотели изучить стыковочные возможности различных космических кораблей. Миссию решили расширить, однако вскоре забросили. Операторы сообщили, что потеряли контроль.

Речь идет о крупном объекте с весом в 8500 кг, в котором могли поместиться сразу 2 космонавта. Большая часть станции сгорела в атмосферном слое при падении над водами Тихого океана в апреле в 2018 года. Но остались несгораемые ракетные двигатели, способные рухнуть на людей, животных и здания. Пока о катастрофических событиях не сообщали.

  1. SNAP 10-A

В 1965 году с американской базы ВВС Ванденберг стартовал спутник SNAP 10-A. Интересно, что это единственный спутник с ядерным делением, отправленный с американской стороны. Его спроектировали в качестве экспериментального ядерного космического корабля со способностью производить 500 Ватт электроэнергии. Главная цель – изучить поведение ядерных реакторов в космосе.

К сожалению, ядерный реактор функционировал всего 43 дня, после чего вышел из строя стабилизатор напряжения источника питания. Спутник начал разваливаться в конце 1970-х гг., создав около 50 осколков.

Вероятно, во время процесса разброса в космосе оказались радиоактивные материалы. Сейчас реактор вращается вокруг Земли на высоте 700 морских миль и продержится на орбите еще 4000 лет, если не столкнется с другими объектами.

  1. Космос-1818

В 1987 году в СССР запустили спутник Космос-1818, функционирующий на ядерном реакторе Топаз-1. Аппарат хотели использовать в качестве военно-морского спутника наблюдения. Но ядерного реактора хватило всего на 5 месяцев работы.

В 1978 году аналогичный спутник вошел в земную атмосферу и врезался в поверхность, распространив радиоактивные отходы над Канадой. Чтобы не повторять ошибок, Космос-1818 вывели на высокую орбиту, но это не исключает вероятности столкновения с другими искусственными объектами.

  1. Космос-1867

В 1987 году стартовал еще один спутник – Космос-1867, ставший двойником предыдущего. У него была та же цель, но функциональности хватило на 11 месяцев. Так как спутник располагался на высокой орбите, он поддался давлению постоянного солнечного нагрева. Из-за этого трубки охлаждающей жидкости ядерного реактора треснули и высвободили жидкий металл в космос.

  1. Космос-1900

Космос-1900 – спутник модели УС-А (Управляемый Спутник Активный), задействованный в миссии RORSAT. Его запустили в 1987 году в СССР, однако он изначально столкнулся с проблемой и не выбрался на назначенную орбитальную высоту.

После череды ракетных ускорений (для корректировки орбиты) спутник продолжил снижаться. Более того, не сработало хранилище для ядерного реактора, и в 1995 году НАСА зафиксировало распространение облака жидкого радиоактивного материала. Скорее всего, утечка возникла после столкновения с другим спутником.

  1. Космический мусор

Из-за множества столкновений и неработающих спутников вокруг орбиты Земли образовалась целая свалка. Все это мусорное поле намного опаснее, чем единичные крупные объекты. Каждое столкновение создает все больше мусорных осколков.

В 2009 году зафиксировали столкновение между Iridium 33 и Космос-2251. Удар пришелся на скорости 42000 км/ч на низкой околоземной орбите (800 км над поверхностью Земли). Оба объекта уничтожились, оставив после себя около 1000 осколков с размером в 10 см, которые угрожают другим спутникам.

После аварии половина мусора успела сгореть в атмосфере, но произошло еще несколько столкновений. Анализ показывает, что это столкновение и намеренное уничтожение Китаем спутника ракетой в 2007 году удвоили количество опасных объектов на орбите.

  1. Черный рыцарь

Об опасности Черного рыцаря продолжают спорить. Сторонники теорий заговоров уверяют, что речь идет о внеземном спутнике с возрастом в 13000 лет. Он прибыл к нам из звездной системы Эпсилона Волопаса и был обнаружен Никола Тесла еще в 1899 году. В НАСА сообщают, что это всего лишь теплозащитное покрытие, высвободившееся во время космической прогулки шаттла Индевор.

  1. МКС

Наша любимая орбитальная станция не несет ядерной угрозы и не собирается ни с кем сталкиваться. Однако перед нами один из самых опасных объектов на орбите. Все дело в размерах. Столкнуться могут любые объекты, но авария с орбитальной станцией создаст настоящую катастрофу в плане космического мусора.

То есть, врезавшийся в МКС предмет запустит цепочку подобных аварий всех существующих осколков. В какой-то момент мусора накопится там много, что пройдут века, прежде чем мы сможем безопасно запустить ракету. Еще в 2017 году от станции оторвалось несколько объектов, способных врезаться в нее.

Станция опасна и для работающих внутри членов экипажа. Уже возникали проблемы с генераторами кислорода, системами устранения углекислого газа, средствами контроля окружающей среды, центральным компьютером, электрическими системами, солнечными батареями и даже фиксировалась утечка аммиака.

  1. Космический телескоп Хаббл

Космический телескоп Хаббл уступает по размерам орбитальной станции, однако это все еще один из крупнейших объектов на орбите. Опасность возникает из-за риска столкновения. Если в него врежется другой спутник или осколок, то количество возникшего мусора серьезно увеличит проблему.

Хаббл стартовал в 1990 году на борту шаттла Дискавери. Сейчас телескоп расположен на контролируемой орбите и спускается к планете. Он выполнен из прочных материалов, поэтому вряд ли сгорит в атмосферном слое. Ожидают, что он должен упасть на поверхность до 2040 года.

  1. Энвисат

Энвисат – крупный спутник, стартовавший в 2002 году для исследования окружающей среды и земной географии. Миссия превысила 5 лет изначального плана, но в 2012 году со спутником потеряли связь. Сейчас это самая большая угроза для создания цепной реакции формирования мусора на орбите.

Рядом с ним находятся два опасных для удара объекта. По массе Энвисат достигает 8200 кг, поэтому любая авария приведет к огромному мусорному облаку, не поддающемуся очистке. Крушение станет настолько масштабным, что цепная реакция в этом случае кажется вполне вероятным событием.

Ожидают, что спутник пробудет на орбите еще 150 лет, после чего упадет на Землю, увеличив риск столкновения. Поэтому инженеры разрабатывают космический корабль, способный убрать Энвисат с орбиты. На самом деле, в этом много иронии. Конкретный спутник создали для изучения окружающей среды нашей планеты, а теперь он считается чуть ли не крупнейшей угрозой для нее.