V-kosmose.com

«Протекающая» галактика позволяет раскрыть тайну реионизации

Около миллиарда лет после Большого Взрыва произошло какое-то событие, из-за чего почти все атомы водорода в космическом пространстве лишились своих электронов. Речь идет о загадочном процессе реионизации, который остается белым пятном для исследователей, изучающих космическое пространство.

Это действительно проблема, так как не получается учесть всю энергию, которая потребуется для таких радикальных трансформаций. Но теперь полагают, что получится пролить свет на эту тайну благодаря обнаружению необычной «протекающей» галактики.

Речь идет о галактике Sunburst Arc. Ее обнаружение и дальнейшие обзоры показали, что галактика высвобождает ионизирующие УФ-лучи через небольшое отверстие (отверстия) в газе. То есть, она протекает.

Теперь полагают, что подобные утечки в самом раннем галактическом поколении древней Вселенной могли служить окнами для резкого света, который и уничтожил межгалактический водород.

Важно понимать, что юные массивные звезды способны создать ионизирующие лучи, однако свету невероятно сложно продвигаться сквозь облака газа и пыли в пределах родной галактики. То есть, эти лучи просто не выбираются за галактическую черту.

Никто даже не пытается зафиксировать ионизирующие лучи от первых галактик, потому что их газовые облака поглощают свет еще до того, как он умудрится добраться до Земли. Поэтому приходится искать что-то поближе к нам.

Удачным примером стала галактика Sunburst Arc, расположенная в созвездии Райская Птица. Ее удаленность от нас составляет 11 млрд. световых лет. Конечно, это далеко, но не так отдаленно, как ответственные за реионизацию галактики.

Ионизирующие лучи высвобождаются из единственного пятна в галактике Sunburst Arc, наблюдаемого космическим телескопом Хаббл

Ученым повезло, так как галактика пряталась за галактическим скоплением. Поэтому гравитация последнего создала эффект линзирования, что позволило усилить и размазать свет от Sunburst Arc и сделать его видимым для земных телескопов. В итоге, наши приборы получили 12 искаженных изображений галактики, размазанной по небу. Если бы не эта гравитационная помощь от галактического скопления, то мы б вряд ли что-то заметили.

Еще 2 года назад начали фиксировать тот факт, что определенная длина волны УФ-света от Sunburst Arc пробивается сквозь небольшие зазоры в газообразном водороде (как вода через сито). Конечно, свет оказался не настолько энергичным, чтобы ионизировать водород. Но наличие самих зазоров показывает, что могло происходить в более ранних галактиках с мощным ионизирующим светом.

Ученые решили проверить догадку и использовали космический телескоп Хаббл, чтобы изучить Sunburst Arc. На всех 12 фото получилось рассмотреть УФ-лучи, способные ионизировать водород. Сам источник Уф-излучения совпадает с ярким световым пятном на предыдущих фото Хаббла. Полагают, что это галактический участок с активным звездным рождением, вытянувшимся на 520 световых лет.

Выходит, что ионизирующие лучи молодых звезд пользуются зазорами в газовых облаках, чтобы выбраться в межгалактическое пространство и влиять на водород. Конечно, пока это лишь догадка. Дело в том, что это не типичная галактика для изученной части Вселенной. Потому что пока ни одна из сотен тысяч других галактик не демонстрировала подобного поведения. Так что вопрос остается открытым.