V-kosmose.com

Почему нужно активно изучать астероиды?

В большинстве случаев земляне относятся к астероидам враждебно. Эти (порой весьма гигантские) космические скалы вызывают страх, так как в определенный момент способны рухнуть на Землю и уничтожить все живое. Но ученые призывают к активному изучению этих объектов, указывая на несколько причин.

Это смертельная угроза

Шлейф от Челябинского метеорита на небе

Что ж, из песни слов не выкинешь.… Астероиды действительно пугают. О Челябинском метеорите удалось узнать, когда он взорвался в атмосфере в 2013 году (то есть, об угрозе даже не догадывались). Повезло, что событие не закончилось смертельными случаями, однако пострадали, как люди, так и здания.

Сейчас ученые постоянно отслеживают траекторию потенциально опасных объектов. Однако все равно существует вероятность, что где-то притаился неприметный опасный объект или же один из известных астероидов направится к нам в течение ближайших сотен или тысячи лет.

Если говорить конкретнее, то есть 6 известных астероидов с вероятностью столкновения в 0.1% до наступления 23-го века. Кажется мало, но у жизни было еще меньше шансов на зарождение и развитие.

Раскрывают историю формирования Солнечной системы

Астероиды считаются древнейшими космическими археологическими находками. Их поверхность не разрушается, так как они лишены атмосферной среды.

Выходит, что и кратеры на астероидах сберегают свой первозданный вид после удара. Поэтому можно изучать события, произошедшие более 4 млрд. лет назад (на Земле эти следы стираются).

Исследователи рассматривают астероиды в качестве временных капсул, которые консервируют события и позволяют детально изучить прошлое ранней Солнечной системы.

Отображают смерть Солнечной системы

Пройдет еще 6 млрд. лет, и наша любимая звезда израсходует запасы водородного топлива. Это запустит процесс перехода в категорию красного гиганта, а затем в белого карлика.

В момент становления красным гигантом Солнце расширится, поглотив первые две планеты и, возможно, Землю.

Астероиды поддадутся влиянию, но многие останутся нетронутыми в поясе между Марсом и Юпитером. Будущие цивилизации могут не увидеть Землю и ее жителей. Но по астероидам можно будет прочесть историю зарождения и смерти нашей системы.

Способны вмещать воду

Ученые все еще спорят о том, как появилась вода на Земле. Может ли быть так, что миллиарды лет назад она была доставлена при падении астероидов и комет? Это лишь теория, которую нужно доказать.

Поэтому исследователи были рады узнать, что космическому кораблю НАСА Dawn удалось найти воду на поверхности карликовой планеты Цереры.

Более того, считается, что этот объект в прошлом был океаническим миром. Но вода и аммиак замерзли, создав минеральные отложения.

Важны для космической промышленности

Земля не сможет вечно обеспечивать нас полезными ископаемыми. Да и в космических путешествиях сложно постоянно расходовать только земные ресурсы.

Зато астероидами никто не пользуется. Это бесплатные запасы ресурсов, которые обеспечат ракеты топливом, а нас нужными материалами.

Уже сейчас существуют космические компании, которые создают специальные технологии для добычи ресурсов на астероидах. В ближайшие десятилетия возникнут и регулирующие эту деятельность законы.

Могут стать причиной возникновения жизни

Система TRAPPIST-1 включает 7 близко расположенных планет

Падение астероида на населенную планету может уничтожить жизнь. Однако астероиды следует рассматривать и как потенциальную причину ее возникновения.

Достаточно сильный удар способен создать необходимый энергетический запас, чтобы выбросить материал с поверхности планеты. Если в этом мире есть жизнь, то выброшенные осколки могут безопасно транспортировать расположенные внутри организмы на другие планеты.

Эксперименты на МКС показали, что многие разновидности жизни выживают в открытом космосе и комфортно себя чувствуют при возвращении на Землю.

Полагают, что нечто подобное может происходить в системе TRAPPIST-1. Она включает 7 близко расположенных планет. В теории материал может путешествовать между мирами, заселяя их организмами (если они располагают нужными условиями и хотя бы на одной планете уже есть жизнь).