V-kosmose.com

Почему на астероиде Бенну происходят извержения?

Ученые впервые получили представление об извержениях на астероиде Бенну. Это позволит понять причину, которая приводит к подобным взрывам. Оказывается, многие астероиды могут демонстрировать схожую активность. В них наблюдаются отрыв камней от поверхности, что может быть новым методом доставки метеоритов на Землю.

Исследователи зафиксировали больше 20000 околоземных астероидов, расположенных на удаленности в 50 млн. км от земной орбиты. Если кометы выбрасывают газовые и пылевые хвосты при подлете к Солнцу, то большая часть астероидов кажутся спокойными.

Однако исследования показывают, что небольшое количество космических скал, вроде (7968) Эльст – Писарро, способны выбрасывать весомое количество пыли и камней. Этого хватает для формирования временного астероидного хвоста или облака, напоминающего комету.

Механизм все еще остается неизвестным, но недавно удалось зафиксировать подобные извержения на околоземном астероиде Бенну. И это удачная находка, ведь впервые мы смотрим на нечто подобное при близкой удаленности.

В конце 2018 года космический корабль НАСА OSIRIS-REx приблизился к сферическому 500-метровому астероиду Бенну. Этот объект представляет собою скопление камней, удерживаемых вместе гравитацией с небольшим пространством между ними.

Ранние анализы показывали, что состав Бенну представлен углеродом и намекает на родство с углеродистыми хондритами, которые часто находят на земной поверхности. Исследователи отправили к космической скале миссию OSIRIS-REx, потому что объект похож на известные активные астероиды. Но лишь недавно удалось впервые увидеть события извержения.

Изначально подумали, что на снимках OSIRIS-REx зафиксировали звезды. Но световые пятна – это частицы, выброшенные Бенну при путешествии вокруг Солнца. Таким образом, удалось запечатлеть три крупных события извержения в январе и феврале 2019 года, где при каждом в пространство выбросилось как минимум 200 камней с шириной в 10 см. Осколки набрали скорость 11.9 км/ч.

Также нашли 6 каменных осколков вокруг Бенну, которые были выброшены при извержениях, но остались вращаться вокруг астероида. Самые крупные выбросы произошли ближе к вечеру в местах, где собрался солнечный свет. Поэтому теперь думают, что нагрев играет важную роль в активации извержений. Дело в том, что температурный показатель на поверхности Бенну меняется на 100°C каждые 4.3 часа.

На астероиде Бенну пока не нашли льда, но заметили огромный объем водоносных минералов, а значит солнечный нагрев способен активировать выброс газов. Или же экстремальные температурные колебания приводят к растрескиванию камней и взрывам. Есть также вариант, что причиной служат постоянные удары от метеоритов.

Все это указывает на возможность того, что все углеродистые астероиды демонстрируют активность. Этого не видели при изучении астероида Рюгу, но, возможно, ученые просто невнимательно смотрели.

Главная цель зонда OSIRIS-REx – получить образцы с поверхности Бенну. Эту операцию планируют выполнить в 2020 году и доставить образцы на Землю в 2023-м. Сейчас космический аппарат ищет идеальное место для сбора образцов.

Источник: https://www.space.com/asteroid-bennu-eruptions-cause.html