V-kosmose.com

Почему карликовая планета Церера покрывается морщинами?

Если вы вдруг окажитесь в астероидном поясе Солнечной системы, то сможете столкнуться с самой маленькой, но первой к Солнцу карликовой планетой Церера. Недавно исследователи смогли найти новую особенность в этом мире. Оказывается, поверхность Цереры покрывается морщинами, хотя должна вести себя по-другому. Что не так?

Церера в диаметре охватывает 950 км и считается самым большим и массивным объектом в астероидном поясе. Хотя большинство малых небесных тел создаются с неправильной формой, Церера напоминает скорее сферу. По составу на 20-30% состоит изо льда, который появляется и на поверхности.

Большую часть информации о мире удалось узнать с помощью миссии Dawn. Космический корабль оказался на орбите в 2015 году. Миссия закончилась в прошлом году, но исследователи продолжают изучать данные. Признаки необычной морщинистости удалось заметить именно за счет обзора с космического корабля.

Что удивляет? Ранее исследователи отметили, что ледяные спутники, вроде Ганимеда или Европы, демонстрируют на поверхности крупные трещины. Они формируются при охлаждении поверхности, а затем нагреве и таянии льда. То есть, вода по плотности превосходит лед, что приводит к расширению внутреннего пространства и созданию трещин.

У каменистых объектов ситуация иная. Небесные тела, вроде Марса и Меркурия склонны создавать морщины на поверхностном слое. Полагают, что они появляются при охлаждении каменистой породы. Объекты увеличивают плотность и сжимаются (у ледяных – расширение), из-за чего более древний камень выталкивается молодым.

Так как Церера состоит изо льда, то должна демонстрировать трещины. Однако последнее исследование обнаружило морщины, как на каменистых планетах. Почему?

О находке сообщили испанские ученые, которые нашли морщины и гребни, а также 15 участков с разломами. Все эти особенности указывают на то, что Церера сжимается. И это удивляет, если не забывать о ледяной природе карликовой планеты.

Интересно, что эти разломы наблюдаются обычно ближе к полюсам. Пока сложно объяснить, почему так происходит, но есть рабочая теория. Возможно, Церера сокращается из-за того, что под ее поверхностью формируются слои различного материала. Плотность слоев может отличаться и один выталкивает или как-то иначе влияет на соседний.

Исследователи акцентируют внимание на необходимости продолжить изучение этих морщин, так как они могут раскрыть более детальную историю создания и развития карликовой планеты. К Церере пока не планируют запускать новые миссии. Однако после полета космического корабля Dawn осталось еще много нерасшифрованных данных. Может быть, в них скрывается ответ.