V-kosmose.com

Обнаружен крупнейший ударный кратер в Солнечной системе

Обнаружен крупнейший ударный кратер в Солнечной системе

В течение некоторого времени астрономы идентифицировали огромную структуру впадин, распределенных почти концентрическим образом, на поверхности Ганимеда, одном из спутников Юпитера. Команда исследователей из Университета Кобе, Япония, возможно, раскрыла тайну причины появления этой странной формы.

После внимательного изучения нескольких изображений, собранных зондами «Вояджер-1» и «Вояджер-2» и космическим кораблем «Галилео», исследователи пришли к выводу, что эти гигантские впадины, вероятно, были вызваны ударом.

На самом деле это был бы гигантский кратер, покрывающий значительную часть поверхности самого Ганимеда, тот, над которым большинство астрономов ломали голову в течение многих лет.

Фотография Ганимеда, полученная космическим аппаратом Галилей

Фотография Ганимеда, полученная космическим аппаратом Галилей

В дополнение к анализу изображений, собранных зондами, исследователи также использовали комплексное моделирование, выполненное с помощью компьютера, расположенного в Национальной астрономической обсерватории Японии (NAOJ).

Исследователи убеждены, что Ганимед столкнулся с гигантским астероидом радиусом не менее 150 км, который врезался бы в поверхность спутника со скоростью 20 км в секунду. Если бы это действительно было причиной, это была бы самая большая ударная структура, когда-либо обнаруженная в теле Солнечной системы.

Теорию удара более убедительной делает тот факт, что эти канавки на поверхности Ганимеда, кажется, расположены в концентрической кольцевой структуре с центром в одной точке. Это указывало бы на остатки очень большого кратера.

Более подробная информация будет доступна, когда зонд миссии JUICE (Jupiter Icy Moon Explorer) Европейского космического агентства достигнет этой загадочной луны в 2029 году (если запуск состоится, как планировалось, в 2022 году). Данные, собранные космическим кораблем, могут окончательно подтвердить эту теорию.