V-kosmose.com

Облака экзопланет способны скрывать воду от ученых

Если вы ищите жизнь на планете, то сначала нужно найти воду. Поэтому исследователи перебирают экзопланеты в поиске миров, располагающих водой. Хотя список обычно ограничивается скалистыми планетами, но ученые считают, что его можно расширить. Оказывается горячие юпитеры, раскаленные до 1000°C, могут располагать водой под облаками в атмосферном слое.

Исследователи из Лаборатории реактивного движения сообщили, что атмосферы половины изученных горячих юпитеров (проанализированные с помощью космического телескопа Хаббл) были скрыты облаками или дымкой. Возникло предположение, что эти облака способны покрывать огромный объем атмосферной воды, которую земные телескопы не способны зафиксировать. Причем недооцененный объем планетарных запасов воды в воздухе может не совпадать с реальным в два раза.

Атмосферная вода может прятаться на горячих юпитерах

Атмосферная вода может прятаться на горячих юпитерах

Ведущий автор исследования Айшвария Айер говорит:

«Наша мотивация состояла в том, чтобы увидеть, на что были бы похожи эти миры, если б оказались сгруппированы вместе. Важно было посмотреть также, обладают ли они общими атмосферными характеристиками».

В конкретном исследовании проанализировали 19 горячих юпитеров, ранее изученных космическим телескопом Хаббл. Водяной пар нашли в атмосфере 10 таких миров. Но с помощью экстраполяции удалось распространить эти показатели на дюжины других изученных горячих юпитеров.

Команда решила стандартизировать данные, собрав сведения из 19 горячих юпитеров и создав средний спектр света. После этого сравнили показатели с моделями атмосфер экзопланет (от безоблачных до облачных). В итоге, они обнаружили, что именно дымка или облака блокировали половину атмосферы в наблюдениях.

Полученные результаты отлично согласовываются с недавним исследованием, где также предполагалось, что облака или дымка способны скрывать воду на горячих юпитерах от земных телескопов. Исследователи хотят использовать будущий телескоп Джеймс Уэбб, чтобы добыть более точные данные.

Но остается главный вопрос: даже если на горячих юпитерах окажется больше воды, чем мы думаем, то сможет ли в этих мирах развиться жизнь? Шансы невелики, но они всегда остаются такими в любом сценарии.