V-kosmose.com

Новое доказательство в пользу существования жизни на Марсе

19 июня ученые и планетологи НАСА удивленно схватились за головы, так как ровер Curiosity предоставил удивительные данные. Это новое обнаружение, намекающее на существование марсианской жизни.

Что же разнюхал марсианский ровер? Ну, ему действительно удалось «унюхать» в воздухе Красной планеты метан. Что здесь удивительного? Еще в 2013 году Curiosity зафиксировал подозрительный всплеск метана. Исследователи начали спорить о происхождении.

Дело в том, что метан считается одним из важнейших маркеров жизни, так как является продуктом деятельности биологических организмов. Однако его количество в первый раз посчитали незначительным, поэтому завязались споры, в которых одна сторона выдвигала биологическую причину, а вторая искала искусственную.

Новый замер метана заставил многих удивиться. Зафиксированное количество кажется крошечным (всего 21 частиц на миллиард), однако оно в 3 раза превышает показатель 2013 года. Исследователи были настолько озадачены и приятно удивлены, что приостановили регулярные запланированные работы, чтобы детально разобраться в полученных сведениях.

Селфи от марсохода НАСА Curiosity

Почему обнаружение метана интригует? Суть в том, что этот газ разрушается в течение нескольких веков, поддаваясь воздействию солнечных лучей и химических реакций. То есть, метан должен располагать источниками, которые будут постоянно пополнять его объемы. И можно предположить, что это живые организмы, которые существуют сейчас или существовали совсем недавно.

Какие есть теории, связанные с метаном и жизнью? Некоторые исследователи считают, что высокие метановые уровни способны создаваться микробами под поверхностью. Это метаногены, которым не нужен кислород. По сути, метан создается в качестве побочного продукта их метаболизма.

Исследователи отмечают, что это не 100% доказательство существования жизни на Марсе, но перед нами весьма привлекательная надежда. Это предварительные данные и пока нельзя игнорировать другие возможные источники. Возможно, выброс метана объясняется утечкой из глубин под поверхностью.

К примеру, еще в 2004 году ученые считали, что метан способен генерироваться при геотермальных реакциях, где задействованы тепло и вода. Но точный механизм, связанный с этой теорией, пока описать не удается.

Вид с марсохода Curiosity

Есть также предположение, что выбросы метана связаны со сменой марсианских сезонов. Тогда это скорее климатическая особенность, а не доказательство жизни. Все еще не ясно, почему метан фиксируют в атмосфере, но его не находят в почве.

В НАСА собираются провести дополнительные эксперименты 24 июня и предоставить больше данных. Если удастся подтвердить наличие определенного уровня метана, то дальнейшие исследования столкнутся с проблемой анализа газа. Не будем забывать, что будущие миссии планируют искать жизнь, но они не подходят для изучения газа и поиска его источников.

Сложно также пока сказать, какая из теорий верна. Но многие исследователи тайно надеются, что ухватились за ниточку, которая приведет нас хотя бы к жизни на уровне марсианских микробов.