V-kosmose.com

Новая миссия по поиску инопланетной жизни. Когда НАСА отправит дрон на Титан?

Пока мы ожидаем полетов на Луну и Марс, в НАСА не забывают и о других важных проектах – поиск инопланетной жизни. В Солнечной системе есть парочка весьма перспективных мест. Одним из таких является Титан, куда уже в 2034 году может прибыть дрон.

Титан – это самый большой спутник в Солнечной системе, занимающий также второе место по крупности среди всего лунного семейства. Этот спутник привлекает внимание ученых, так как на его поверхности присутствуют жидкости, и есть плотный атмосферный слой.

В НАСА считают, что это перспективное место для поиска жизни, поэтому решили отправить новую миссию. Проект Dragonfly (Стрекоза) должен стартовать в 2026 году и прибыть к Титану в 2034-м. Это крупный дрон, который должен будет изучить десятки мест, которые по своим характеристикам напоминают древнюю Землю.

Отображение полярных морей Титана (слева) и радарный снимок моря Кракена (справа), запечатленные Кассини

Напомним, что перед нами единственное небесное тело, кроме Земли, располагающее морями, озерами и реками. Вот только внутри находится не жидкая вода, а метан с этаном. Но жизнь формируется и в более экстремальных условиях, так что шансы на обнаружение высоки.

Механизм будет летать за счет восьми роторов и по конструкции напомнит крупный дрон. Изначально проект рассчитан на 2.7-лет работы, хотя возможно продление. Дрон должен изучить различную среду: от дюн с органическими материалами до дна кратеров, где могут храниться вода в жидком состоянии и сложные формы органических материалов.

Корабль Dragonfly оборудуют специальными приборами, способными провести четкий химический анализ потенциальных форм жизни, а также изучить характеристики атмосферы, поверхности и подземных резервуаров Титана. Конечно, главная цель – найти доказательства существования жизни сейчас или в прошлом.

Прежде всего, аппарат должен посетить экваториальную дюну Шангри-Ла и будет изучать местность небольшими прыжками. Затем размер «прыжковых» перелетов увеличат до 8 км. В финале Dragonfly должен добраться до ударного кратера Селк, который демонстрирует намеки на жидкую воду и органические материалы.

В итоге, аппарат должен преодолеть более 175 км. Напомним, что под поверхностью Титана скрывается океан, который также способен укрывать жизнь. Но до него пока не добраться, поэтому приходится сосредоточиться на поверхностных жидких резервуарах.

Титан отдален от Солнца на 1.4 млрд. км, а температура поверхности достигает -179°C. Условия кажутся неблагоприятными, но ученые уже давно уверены, что жизнь способна развиться даже и в более экстремальной среде. Осталось лишь подождать, и мы узнаем, окажется ли Титан обитаемым миром или ли он таким в прошлом.