V-kosmose.com

НАСА планирует печатать спутники на 3D-принтере

НАСА планирует печатать спутники на 3D-принтере

С каждым годом появляются новые технологии, которые делают космос более доступным для освоения. Однако это все еще довольно дорогостоящая индустрия. Возможно, ситуацию получится изменить, если активно использовать 3D-печать для создания спутников и необходимых ракетных деталей.

Эту тему сейчас активно развивают представители НАСА и компании Made In Space. По сути, они собираются изучить дальние уголки Солнечной системы с помощью новой партии спутников. Вот только эти аппараты, солнечные батареи и антенны не будут созданы на Земле. Их хотят напечатать и собрать в космосе с помощью новых 3D-принтеров.

К этой идее подключился и калифорнийский стартап Mountain View, который уже 9 лет сотрудничает с НАСА для разработки процесса печатания трехмерных объектов в космическом пространстве. Суть заключается в том, что принтер печатает нужные детали, после чего специальные роботы собирают аппараты.

Долой космические ограничения

Компанию Made In Space основали в 2010 году и за последние 9 лет ей удалось многого добиться. К примеру, еще в 2015 году им удалось отправить 3D-принтер на Международную космическую станцию. Этот микрогравитационный 3D-принтер замечательно себя зарекомендовал, позволив астронавтам прямо на борту распечатать щитки.

Кроме того, у Made In Space есть контракт с НАСА на 70 млн. долл. на создание 10-метровых солнечных батарей на орбите. Для этого планируют разработать и запустить в 2022 году небольшой спутник Archinaut One. На его борту будет 3D-принтер и роботизированная рука, которая создаст и соберет энергосистему сразу на орбите.

Важно понимать, насколько это необходимая для современной космической индустрии технология. Космические агентства сталкиваются с проблемой веса при запуске: чем больше вес, тем значительнее расход топлива и выше цена старта.

Однако наличие 3D-принтеров позволит астронавтам печатать нужные вещи на борту МКС, Луне или даже на Марсе. То есть, отпадет необходимость в крупных транспортировках и снизится уровень зависимости от земных ресурсов. Например, на Луне можно было бы использовать местный материал и печатать крупные блоки для создания колонии.

Сейчас ученые добавляют к этому плану и сборку с помощью роботов. Например, можно отправить несколько посадочных площадок на Марс. Тогда роботы напечатают блоки или детали на 3D-принтерах, соберут их, а люди прилетят уже к готовой или наполовину готовой колонии.

Если 2022 году получится запустить спутник, протестировать 3D-принтер и собрать солнечные батареи на орбите, то это будет огромный скачок в космической индустрии.