V-kosmose.com

НАСА планирует использовать уникальных роботов для исследования Титана

Ученые рассматривают спутники Сатурна в качестве перспективных локаций для поиска жизни. Больше всего внимания приковывает к себе Титан, располагающий метановыми озерами и плотной атмосферой. Как же изучить эту луну? В НАСА предлагают использовать весьма необычных роботов.

Прямо сейчас американское космическое агентство тестирует напечатанные на 3D-принтере прототипы. Речь идет о необычных мини-роботах, способных катиться, летать, плавать и прыгать. После всего этого они сливаются в единый механизм. Проект получил название Shapeshifters («меняющие форму»). Полагают, что они идеально походят для изучения спутников Сатурна.

Концепция изменения формы уже давно используется в фантастике. Это роботы-трансформеры и терминатор из жидкого металла. Поэтому в НАСА решили найти практическое применение идее и еще в сентябре начали тестировать первый прототип. Такие роботы удивительны за счет чего, что способны перемещаться в инопланетной среде сразу несколькими способами.

Прежде всего, партию роботов могут отправить именно к Титану. Это крупнейший спутник Сатурна, способный похвастаться жидкостью на поверхности (метановые озера). Как выглядит технология?

Это устройство напоминает беспилотник, окруженный сферой (похожа на колесо хомяка). Изначально робот катится по поверхности, после чего распадается на две части. Эти половины активируют пропеллеры и превращаются в летающие дроны. Но это лишь начало. Команда уже презентовала целую серию из 12 роботов, способных стать плавательными зондами или отправиться на разведку пещер.

Пока наиболее детально Титан удалось изучить миссией Кассини, которая более 100 раз пролетала над спутником, составляя карту поверхности для будущих миссий. Титан уникален тем, что из-за отдаленности от Солнца его метан и этан существуют не в виде газа (как на Земле), а представлены жидкими озерами и морями. Полагают, что на спутнике можно также найти ледяные вулканы.

Худодественное видение роботов в проекте Shapeshifters

Но информации о Титане все равно мало. Так что новые уникальные мини-роботы способны «пролезть  в любые щели» и предоставить полноценные данные о составе, активность и истории спутника. Важно именно их умение менять форму и перемещаться в любой среде и типе поверхности.

Существует еще одна интересная концепция роботов, которых назвали «коботы». По сути, это крупный механизм, состояний из мелких коботов. Каждый из них располагает небольшим винтом. То есть, они могут функционировать как один аппарат или распадаться на группу, где каждый механизм двигается независимо. Это позволит летать между скалами и добывать информацию из нескольких точек.

Эти коботы способны лететь в виде цепи, чтобы поддерживать контакт с поверхностью, или же трансформироваться в сферу, которая будет катиться по плоской поверхности, экономя энергию. Сейчас технология работает полуавтономно, но в будущем планирует функционировать без команд с Земли.

В итоге, собираются отправить на Титан спускаемый аппарат, вроде зонда Гюйгенса, который спустится на парашюте. Эта станция станет источником энергии для коботов, а также будет располагать инструментами для анализа собранных образцов. Но эта посадочная площадка будет подвижной (обычно они стационарные) и сможет даже летать в плотной атмосфере Титана.