V-kosmose.com

НАСА готовит новую миссию к одному из крупнейших астероидов

НАСА готовит новую миссию к одному из крупнейших астероидов

Перед нами второй по размерам астероид в главном поясе между Юпитером и Марсом. Удивительно, что такой важный объект все еще не удавалось исследовать вблизи. В НАСА собираются это исправить с помощью новой миссии.

Астероид Паллада

Астероид Паллада глазами художника

Астероид Паллада глазами художника

Впервые этот объект заметил еще Шарль Мессье в 1779 году. Он зафиксировал его рядом с маршрутом кометы Боде, и посчитал, что перед ним звезда. В 1802 году уже в качестве астероида Палладу находит астроном Генрих Ольберс, из-за чего объект становится вторым обнаруженным астероидом.

Из-за нехватки данных начались споры о первенстве в размерах и массе. Сначала посчитали, что на первом месте среди астероидов стоит Церера, затем следует Паллада, а уж потом Веста. После событий со смещением Плутона в разряды карликовых планет за ним последовала и Церера. Удалось также внимательнее изучить размеры Весты и Паллады и оказалось, что Паллада уступает.

Однако это все еще крупный 512-километровый (+/-6 км) космический объект, который достоин изучения. Дело в том, что многие воспринимают его в качестве некой промежуточной ступени между карликовой планетой Церерой и крупнейшим астероидом Веста. Их называют неудавшимися планетами или протопланетами, поэтому внимательное исследование Паллады поможет ответить на много вопросов.

Будущая миссия

Сравнительные размеры четырех крупнейших астероидов

Сравнительные размеры четырех крупнейших астероидов

Так как это огромный и неисследованный астероид, к нему решили отправить миссию, которая может стартовать уже в 2022 году. В качестве варианта рассматривают запуск космического корабля, названного Афины. По размеру будет напоминать небольшой холодильник с весом в 181 кг и большой грузоподъемностью, чтобы транспортировать необходимый набор приборов.

Проект относится к программам маленьких спутников SmallSat и CubeSat. Проблема в том, что за возможность отправки в космос конкурируют еще 11 научных предложений. Поэтому в апреле представители НАСА должны определиться с выбором миссии.

Объект максимально удаляется от Солнца на 3.4 а.е., однако путь к нему будет сложным. Инженерам придется потрудиться над траекторией, так как орбита Паллады наклонена на 34.8° к плоскости астероидного пояса (считают, что все дело в столкновении с крупным астероидом). Причем эксцентриситет почти такой же, как у Плутона. То есть, к этому астероиду очень тяжело добраться.

Сравнительные размеры Паллады и Луны

Сравнительные размеры Паллады и Луны

Если выберут этот проект, то спутник запустят в паре с космическим кораблем, направленным к астероиду Психея. На полет уйдет около двух лет. Некоторые исследователи считают, что этот мир таит в себе много интересных особенностей. Не исключают вулканическую и геологическую активности.

Интересные факты

  • Название досталось в честь дочери Тритона и сестры Афины Паллады.
  • Из-за больших размеров астероид формально иногда называют карликовой планетой, но форма не дотянула до эллипсоида.
  • Паллада по массе занимает 7% от общей массивности пояса астероидов.
  • Есть подозрение, что перед нами не астероид, а остатки протопланеты (получится выяснить только с отправкой космического корабля).
  • Спектроскопический анализ выявил на поверхности наличие силикатов с небольшими примесями воды и железа.

Постскриптум

Все сведения указывают на то, что астероид Паллада появился в среде с обилием воды. Поэтому научные цели корабля Афины будут включать определение того, способен ли астероид располагать богатой водной мантией и корой.