V-kosmose.com

На Тритоне впервые зафиксировали редкий состав льда

На Тритоне впервые зафиксировали редкий состав льда

Тритон – крупнейший спутник Нептуна, о существовании которого знают с 1846 года благодаря обнаружению астронома Уильяма Лассела. Этот объект кажется необычным уже хотя бы потому, что считается единственным большим спутником во всей Солнечной системе, у которого наблюдается ретроградное орбитальное движение. Но теперь ему удалось еще раз удивить исследователей.

Недавно ученые обнаружили, что на Тритоне присутствует необычная ледяная смесь. Речь идет об окиси углерода и азота. Почему это важно? Дело в том, что эта комбинация позволит астрономам лучше разобраться в климатических условиях отдаленных миров.

Цветная мозаика Тритона, созданная Вояджером-2 в 1989 году

Цветная мозаика Тритона, созданная Вояджером-2 в 1989 году

Обзор провели с помощью инфракрасного спектрометра IGRINS в Обсерватории Джемини (Чили). Прибор позволил уловить четкую инфракрасную подпись на Тритоне. Дальнейший анализ представил смесь окиси углерода и азота, замороженных в виде твердого льда. Это действительно важное открытие, так как позволяет объяснить изменения в атмосфере спутника и процесс, транспортирующий материал по поверхности с подключением гейзеров.

Беспрецедентным оказалось и само обнаружение. Изначально ученые выявили конкретную длину волны ИК-света, поглощаемую этой смесью, в лабораторных условиях. Нет ничего удивительного, что такой ледяной отпечаток можно создать в лаборатории. Но никто не ожидал, что получится найти конкретную длину волны в другом мире (раньше подобного не наблюдали).

Сравнительные размеры Земли, Луны и Тритона

Сравнительные размеры Земли, Луны и Тритона

Найденная ледяная смесь позволяет лучше понять функциональность гейзеров на Тритоне. Речь идет о темных взорванных ветром полосах, впервые замеченных еще космическим аппаратом НАСА Вояджер-2 на южной полярной территории.

Есть два объяснения существования гейзеров. Во-первых, полосы могут служить материалом, изверженным из подповерхностного океана. Во-вторых, это ледяная смесь, которая перемещается по лунной поверхности из-за сезонных изменений, вызванных солнечным светом.

Эта новость волнует ученых. Суть в том, что Тритон удален на огромную дистанцию от Солнца. Однако при таких низких температурах даже слабое звездное свечение оказывает большое влияние на сезонные изменения на поверхности и в атмосфере спутника.

Ученые продолжат изучать эту тему, чтобы разобраться в составе льдов и сезонных изменениях в атмосфере других далеких миров, расположенных за пределами орбитального пути Нептуна.