V-kosmose.com

Можно ли найти жизнь в океане Плутона

Можно ли найти жизнь в океане Плутона?

Больше не планета, но продолжает интриговать ученых! Еще в 2016 году широко обсуждалась возможность наличия под поверхностью Плутона жидкого океана. Теперь же исследователи пытаются понять, способна ли в этой воде зародиться жизнь.

Загадочная карликовая планета

Можно сказать, что с момента обнаружения в 1930 году Плутон оставался загадочным далеким миром. Из-за дистанции могли лишь полагать, что он полностью покрыт льдом и мертв. Некоторые сведения поступали от космического телескопа Хаббл. Хотели отправить Вояджер-1, но все же отдали предпочтение его полету к Титану.

Все имеющиеся у нас сведения получены за счет пролета космического корабля Новые Горизонты в 2015 году. Научные исследования начались почти за полгода до сближения, а максимально подлететь удалось на 12.5 тыс. км от поверхностного слоя.

Что обнаружили на Плутоне?

Пылевидный слой дымки показывает синее сияние, запечатленное камерой MVIC на аппарате Новые Горизонты. Полагают, что формирование напоминает то, что видели на спутнике Сатурна Титане. Источником может служить активированные солнечными лучами химические реакции между азотом и метаном. Это вызывает создание небольших сажеподобных частичек (толины), которые растут при сближении с поверхностью. Для снимка использовали программное обеспечение, учитывающее сведения синих, красных и ближних ИК-изображений, чтобы создать цвет, доступный человеческому глазу.

Пылевидный слой дымки показывает синее сияние, запечатленное камерой MVIC на аппарате Новые Горизонты. Полагают, что формирование напоминает то, что видели на спутнике Сатурна Титане. Источником может служить активированные солнечными лучами химические реакции между азотом и метаном. Это вызывает создание небольших сажеподобных частичек (толины), которые растут при сближении с поверхностью. Для снимка использовали программное обеспечение, учитывающее сведения синих, красных и ближних ИК-изображений, чтобы создать цвет, доступный человеческому глазу.

Несмотря на то, что перед нами больше не планета (с 2006 года), а карликовый тип, этот мир оказался гораздо активнее, чем могли себе представить. Оказалось, что у Плутона есть атмосфера. Да, она крайне слабая и разреженная, но есть. Кроме того, наблюдается геологическая активность. И это в ледяном мире!

На поверхности заметно огромное количество трещин и разломов, а сверху расположился гигантский ледник. Так как множество крупных ударных кратеров (небольших насчитывают где-то 5000) найти не удалось, предположили, что поверхность сформировалась относительно недавно (около 10 млн. лет назад).

Есть также подозрения о криовулканизме, где из вулкана течет не огненная лава, а вода, метан или аммиак (в жидком виде). Удивило наличие дюн, предполагающих существование ветра! Но самым интригующим открытием стало возможное присутствие жидкого океана под поверхностью.

Сюрприз под корой

Этот снимок в высоком разрешении Новые Горизонты добыл 24 декабря 2015 году, где показана территория Равнины Спутника. Это часть изображения, где разрешение составляет 77-85 м на пиксель. Можно заметить клеточную структуру равнин, к чему мог привести конвективный взрыв в азотном льду. На изображении вместилась полоса с шириной в 80 км и длиной – 700 км, простирающаяся от северо-западной части Равнины Спутника к ледяной части. Выполнено с помощью инструмента LORRI на удаленности в 17000 км.

Этот снимок в высоком разрешении Новые Горизонты добыл 24 декабря 2015 году, где показана территория Равнины Спутника. Это часть изображения, где разрешение составляет 77-85 м на пиксель. Можно заметить клеточную структуру равнин, к чему мог привести конвективный взрыв в азотном льду. На изображении вместилась полоса с шириной в 80 км и длиной – 700 км, простирающаяся от северо-западной части Равнины Спутника к ледяной части. Выполнено с помощью инструмента LORRI на удаленности в 17000 км.

У Плутона наблюдается довольно эксцентричная орбита. Поэтому при вращении вокруг Солнца карликовая планета приближается и отдаляется в диапазоне 29.7-49.3 а.е от звезды. Это невероятно огромная дистанция.

Относится к объектам пояса Койпера, а потому воспринимается в качестве замерзшего безжизненного тела. Кроме того, температура опускается до -230°C. Как можно вообще обсуждать возможность присутствия жидкого океана?

На фотографиях космического аппарата особое внимание привлекает Равнина Спутник, расположенная в Сердце Плутона (область Томбо). Полагают, что она сформировалась после столкновения карликовой планеты и большого метеорита. Столкновение вырвало часть материала и создало крупный бассейн.

Исследователи внимательно изучили эту местность и поняли, что под ней может скрываться жидкость. На это указывает сама форма территории, а также странная гравитационная связь со спутником Хароном («сердце» почти точно выравнивается с луной).

Почему не замерзает?

Азотные ледники могут переносить интересный груз – огромное количество изолированных холмов, способных выступать частями водяного льда из планетарных окрестностей. Каждый вытягивается на несколько километров. Холмы проживают на обширной Равнине Спутник или в «сердце» Плутона. Это пример удивительной геологической активности на планете.

Азотные ледники могут переносить интересный груз – огромное количество изолированных холмов, способных выступать частями водяного льда из планетарных окрестностей. Каждый вытягивается на несколько километров. Холмы проживают на обширной Равнине Спутник или в «сердце» Плутона. Это пример удивительной геологической активности на планете.

Есть несколько предположений об океане. Сначала считали, что это вязкий океан из жидкого льда, который остается в таком состоянии за счет радиоактивного распада в каменном ядре Плутона или же благодаря наличию аммиака. Есть также мысль, что океанический состав представлен метанолом и этанолом, метаном, этаном и более сложными молекулами.

Вся эта смесь действует в качестве антифриза, так что подобная консистенция скорее не жидкая, а вязкая или слякотная. Не исключают и присутствие ядовитого аммиака (Новые Горизонты нашел вещества на Хароне и одной из меньших лун Плутона). По сути, перед нами ядовитый, холодный  соленый сироп.

Можно ли найти жизнь?

Исследователи Новых Горизонтов предоставили цветной снимок в высоком разрешении одного из двух потенциальных криовулканов, замеченных в июле 2015 года. Райт Монс получил свое имя в честь изобретателей самолета – братьев Райт. Простирается на 150 км и возвышается на 4 км. Перед вами ледяной вулкан, который может быть крупнейшим подобным формированием. Ученые заинтригованы непривычным распределением красного материала и удивляются, почему он не пошел дальше. Также один кратер намекает на то, что удар произошел сравнительно недавно. А значит криовулкан был активным в недалеком прошлом. Составной кадр вмещает снимки от 14 августа 2015 года, выполненные инструментом LORRI на отдаленности в 48000 км. Цвет улучшен камерой MVIC при диапазоне 34000 км и расширении в 650 м на пиксель. Всего изображение охватило 230 км.

Исследователи Новых Горизонтов предоставили цветной снимок в высоком разрешении одного из двух потенциальных криовулканов, замеченных в июле 2015 года. Райт Монс получил свое имя в честь изобретателей самолета – братьев Райт. Простирается на 150 км и возвышается на 4 км. Перед вами ледяной вулкан, который может быть крупнейшим подобным формированием. Ученые заинтригованы непривычным распределением красного материала и удивляются, почему он не пошел дальше. Также один кратер намекает на то, что удар произошел сравнительно недавно. А значит криовулкан был активным в недалеком прошлом. Составной кадр вмещает снимки от 14 августа 2015 года, выполненные инструментом LORRI на отдаленности в 48000 км. Цвет улучшен камерой MVIC при диапазоне 34000 км и расширении в 650 м на пиксель. Всего изображение охватило 230 км.

Исследователи все еще не могут сказать, сколько в океане находится аммиака (в теории). Дело в том, что 10-35% вызывают серьезные ожоги с волдырями и рубцами. Однако на примере Земли удается понять, что жизнь не прекращает бороться и выживает даже в наиболее экстремальных условиях (например, ниже антарктического льда или на огромной глубине без света).

Профессор Уильям Маккиннон говорит, что нам не обнаружить привычные формы жизни, вроде рыб, кальмаров или микробов. Однако мы судим о жизни по земной среде. А ведь на многих спутниках наблюдаются экзотические моря и океаны, вроде метановых. Есть ли шанс, что у жизни другие формы, приспособленные к подобным условиям?

Маккиннон не уверен, что это возможно. Жизнь выдерживает холод или сильную жару, но ей не противостоять обилию аммиака. Тем более, что океан Плутона накрыт плотным ледяным слоем. Ученые считает, что максимум на что можно рассчитывать, так это на присутствие самых примитивных организмов.

Но на шанс надеются другие ученые. Например, Алан Штерн (он все еще пытается вернуть Плутону статус планеты). Астробиолог Дэвид Гринспун делает ставку на наличие большого количества органических веществ и энергетических источников.

Постскриптум

Выводы исследователей вселяют надежду. Шанс на жизнь есть, правда мы совершенно не уверены, как именно могут выглядеть местные представители, проживающие в загадочном океане под плотной ледяной крышкой (если они вообще существуют). Что думаете?