V-kosmose.com

Марсианские бури запускают пылевые башни в небо

Марсианская поверхность покрыта пылевыми бурями. Но каждое десятилетие возникает удивительное явление, когда вся планета покрывается цепочкой активных штормов. В 2018 году из-за этого в НАСА распрощались с ровером Opportunity, которого накрыло пылью.

Но это не самое интересное, ведь недавно ученые сообщили о необычном явлении, возникающем в период штормов. Удалось наблюдать пылевые башни (концентрированные облака пыли), которые поднимаются от поверхности на большую высоту в воздух. Полагают, что в этих формированиях можно найти водяной пар, захваченный пылью.

Почему это важно? Потому что именно таким образом вода могла покинуть Марс в течение миллиардов лет, поднимаясь в воздух в виде пара и распадаясь на молекулы под влиянием солнечной радиации.

Global storms on Mars launch dust towers into the sky

Посмотрите, как глобальная пылевая буря 2018 года охватила Красную планету

Пылевые башни Марса – массивные и плотные пылевые облака, поднимающиеся гораздо выше, чем обычная пыль в тонкой атмосфере планеты. Кажется, эти башни формируются в больших количествах в период масштабных планетарных бурь.

Башни берут начало возле планетарной поверхности, где в ширину охватывают параметры американского штата Род-Айленд. На высоте в 80 км ширина башни занимает уже площадь Невады. При разрушении башни над поверхностью формируется слой пыли в 56 км!

Данные о пылевых башнях удалось получить орбитальным аппаратом НАСА MRO. Глобальные пылевые бури покрывают поверхность, но MRO использует чувствительный к теплу прибор Mars Climate Sounder, способный всматриваться в дымку. Его разработали специально для измерения уровня пыли.

Пылевые башни формируются в течение всего марсианского года. Но MRO зафиксировал нечто особенное во время глобального шторма 2018 года. Обычно башни осыпаются за день, но в этот период они обновлялись в течение нескольких недель. Подобная пылевая активность сильно удивила ученых, ведь такие башни служат своеобразными лифтами, переносящими материалы от поверхности к атмосфере.

Предыдущее исследование показывает, что глобальная буря 2007 года подняла молекулы воды в верхние атмосферные слои, где солнечная радиация способна разложить их на частицы и выбросить в космическое пространство. Сейчас считают, что плевые башни могут быть тем загадочным механизмом, который лишил Красную планету воды миллиарды лет назад.

Пока сложно сказать из-за чего формируются глобальные пылевые штормы. Но со временем MRO предоставит больше данных, и мы сможем прийти к определенным выводам.

Источник: https://phys.org/news/2019-11-global-storms-mars-towers-sky.html