V-kosmose.com

Магнитные полюса Земли могут переворачиваться чаще, чем мы думали

С древних времен вокруг внешнего земного ядра циркулирует раскаленная жидкость, которая подпитывает масштабное магнитное поле. И землянам стоит порадоваться такому раскладу, ведь именно эта «броня» защищает жизнь на планете от смертельной солнечной радиации.

Но магнитное поле нельзя назвать чем-то статическим. Пару раз каждый миллион лет полюса выполняют переворот, когда магнитный юг занимает место магнитного севера и наоборот. Этот процесс называют инверсией магнитного поля.

Вокруг этого явления витает много слухов и предрассудков. Некоторые думают, что магнитный переворот приводит к ослаблению магнитного поля и в такие периоды планета получает больше радиации, что приводит к мутациям и массовым вымираниям.

Пока достоверных научных подтверждений этому нет (только догадки), но если катастрофическое влияние на жизнь инверсии магнитного поля реально, то новое исследование вас разочарует. Ученые считают, что магнитные полюса меняют свои локации гораздо чаще, чем полагали ранее.

Возникло подозрение, что именно это произошло около 500 млн. лет назад во время кембрийского периода, когда земные существа подверглись эволюционным изменениям, трансформировавшись в более сложные формы жизни.

Чтобы изучить работу магнитного поля в тот период, исследователям пришлось добыть образцы осадков в северо-восточной Сибири. В лаборатории удалось вычислить ориентацию магнитных частиц в отложениях. Для этого частицы медленно нагревали до экстремальных температур, чтобы размагнитить их.

Оказалось, что около 500 млн. лет назад земное магнитное поле переворачивалось примерно 26 раз каждые миллион лет

Ориентация частиц соответствовала направлению магнитного поля во время и месте осаждения осадка. За счет датирования окаменелостей получилось точно определить возраст отложений. Это позволило вычислить периоды инверсии магнитного поля.

Оказалось, что около 500 млн. лет назад земное магнитное поле переворачивалось примерно 26 раз каждые миллион лет. Это самая высокая частота переворотов из когда-либо предложенных. И это действительно неожиданный показатель, ведь недавно наибольшей отметкой считалось 5 переворотов на миллион лет.

Но далее наблюдается еще один интересный момент. После этого периода в течение нескольких миллионов лет частота переворотов сократилась. Между 495-500 млн. лет назад инверсия магнитного поля выполнялась со скоростью 1-2 раз на миллион лет.

В некотором смысле это мешает привычной теории. Ученые считали, что частота инверсий магнитного поля будет эволюционировать постепенно в течение десятков миллионов лет. Но здесь наблюдается неожиданное изменение частоты переворотов в масштабе миллиона лет.

Разумеется, процесс, генерировавший магнитное поле во внешнем ядре 500 млн. лет назад, сильно отличается от сегодняшнего. Но все еще не ясно, что именно привело к резкому скачку частоты. Некоторые считают, что причиной могли послужить изменения тепловых условий в жидкометаллическом внешнем ядре, вызванных процессами в мантии.

Кроме того, одно из последних исследований показало, что внутреннее ядро могло начать охлаждаться и затвердевать 600-700 млн. лет назад. Возможно, это как-то повлияло на функциональность магнитного поля.

Последний переворот магнитного поля Земли произошел около 780 000 лет назад. Поэтому возникли опасения, что это может произойти в ближайшее время. Однако важно понимать, что это происходит в масштабе миллионов лет, тем более что принцип частоты все еще остается для нас загадкой. Да и гипотеза с ослаблением магнитного поля и мутациями от солнечной радиации пока остается лишь подозрением.