V-kosmose.com

Криовулканы Солнечной системы: что это такое и где их искать

Криовулканы Солнечной системы: что это такое и где их искать

Мы привыкли к земным вулканам, выбрасывающим раскаленную лаву на поверхность. Ярким примером жутких последствий извержения служит древнеримский город Помпеи, погребенный слоем пепла в 79 году н.э. Но в Солнечной системе можно найти более удивительный пример вулканизма, который не встречается на Земле. Познакомимся с криовулканами.

Криовулканы – это ледяные вулканы, которые также извергаются. Однако мы видим не выбросы лавы, а извержение воды, аммиака и метана. Они могут выбрасываться в жидком состоянии, за счет чего их называют «криолавой», или же в газообразном (гейзерные струи).

Эти особенности формируются на холодных объектах, под поверхностями которых находятся необходимые элементы. Одним из потенциальных источников энергии выступает приливное трение между планетой и спутником, поэтому криовулканы чаще всего встречаются на лунах.

Вспомним несколько примеров.

Криовулканы на Тритоне

Цветная мозаика Тритона, созданная Вояджером-2 в 1989 году

Цветная мозаика Тритона, созданная Вояджером-2 в 1989 году

Первые криовулканы удалось найти при пролете космического корабля Вояджер-2 мимо спутника Нептуна Тритона. Вы легко найдете эти формирования в полярной шапке, где просматриваются темные полосы. Удалось точно определить, что две из них создались из-за выбросов в виде гейзера. Частицы выбрасываются на высоту в 8 км.

Криовулканы на Титане и Энцеладе

Поверхность Титана удалось наблюдать детально при посадке зонда Гюйгенс. Но все же большую часть площади отобразил аппарат Кассини. Титан все еще остается интересной загадкой. В этом обзоре показана новая территория, которая не отмечалась в предыдущих наблюдениях. Это составное изображение из 4 практически одинаковых широкоугольных снимков.

Поверхность Титана удалось наблюдать детально при посадке зонда Гюйгенс. Но все же большую часть площади отобразил аппарат Кассини. Титан все еще остается интересной загадкой. В этом обзоре показана новая территория, которая не отмечалась в предыдущих наблюдениях. Это составное изображение из 4 практически одинаковых широкоугольных снимков.

Фотографии Титана (крупнейший спутник Сатурна) отчетливо демонстрируют намеки на криовулканическую активность. Полагают, что из гейзеров вырываются водно-аммиачные смеси с небольшим количеством углеводородов. Выводы сделали за счет фиксации космическим кораблем Кассини в атмосферном слое аргона-40, а также наблюдения двух временных светлых формирований в 2008 году. В качестве потенциального криовулкана называют Гору Дум.

Водяной пар, извергающийся из южного полюса Энцелада

Водяной пар, извергающийся из южного полюса Энцелада

Вспомним еще один спутник Сатурна с криовулканами – Энцелад. В южной полярной области заметны примечательные гейзеры, выбрасывающие струи из воды, азота, диоксида углерода, метана и прочих примесей. Полагают, что под поверхностью луны может скрываться масштабный соленый океан, где могли появиться и существовать до сих пор примитивные организмы.

Криовулканы на Ганимеде и Европе

Спутник Ганимед

Переходим к спутникам Юпитера. Исследователям пока сложно доказать, что у крупнейшего спутника Солнечной системы Ганимеда есть криовулканы. Однако на поверхности заметны трещины, которые могли быть вызваны тектонической активностью в прошлом. Есть подозрения, что под поверхностью скрывается жидкий океан, и могут происходить выбросы. Но доказать это пока не смогли.

Европа, запечатленная миссией Галилео

Европа, запечатленная миссией Галилео

Спутник Европу рассматривают в качестве будущего места исследования из-за предполагаемого подповерхностного океана. Это одно из перспективных мест для поиска примитивной внеземной жизни. На ледяной поверхности встречаются трещины и хребты, которые могут возникнуть из-за разогрева. Ученые не фиксировали проявления криовулканизма, но подозревают, что на Европе это может происходить.

Криовулкан на Церере

На изображении показана Церера в цвете, который воспринимается человеческим глазом. Обзор создали в Немецком аэрокосмическом центре (Берлин), объединив кадры от Dawn, полученные в 2015 году при помощи красных, зеленых и синих спектральных фильтров. За миссию Dawn отвечает Лаборатория реактивного движения НАСА. Проект входит в программу Discovery, где ответственность возложена на UCLA.

На изображении показана Церера в цвете, который воспринимается человеческим глазом. Обзор создали в Немецком аэрокосмическом центре (Берлин), объединив кадры от Dawn, полученные в 2015 году при помощи красных, зеленых и синих спектральных фильтров. За миссию Dawn отвечает Лаборатория реактивного движения НАСА. Проект входит в программу Discovery, где ответственность возложена на UCLA.

Карликовая планета Церера способна похвастаться знаменитым криовулканом Ахуна, обнаруженным в 2015 году космическим аппаратом Dawn. Это высокая ледяная гора и ближайший к Солнцу криовулкан. Вытягивается в высоту на 4-4.5 км и возник из льда, который поднялся из планетарных недр в ходе череды морозных извержений. Это важный элемент, указывающий на то, что в глубине Цереры скрывается соленая жидкая вода.

Криовулкан на Земле?

Ямальский кратер

Ямальский кратер

Официально считается, что наша планета лишена столь удивительной особенности. Однако некоторые эксперты уверяют, что криовулканом можно считать Ямальский кратер, созданный в 2013-2014 гг. Ученые все еще спорят о его формировании, но одна из теорий предполагает, что это первый криовулкан, выбросивший на поверхность тающие газогидраты. Но доказать это пока не удалось.