V-kosmose.com

Какой лунный эксперимент продолжает работать спустя 50 лет?

Кажется, что некоторые миссии не ведают срока давности. Если вы вдруг окажитесь на Луне, то не заденьте эпический лунный лазерный эксперимент, который все еще продолжает работать с момента высадки первых людей. 50 лет!

Команда Аполлона-11 прилунилась на поверхности пять десятилетий назад (1969 год). Они выполнили различные исследования, собрали образцы лунной почвы и установили специальные светоотражатели на поверхности земного спутника. Позже этот эксперимент повторили астронавты миссий Аполлон-14 и 15 (1971-й).

Кстати, есть еще один подобный прибор. Он был разработан французами и находится на советском аппарате Луноход-2, прилунившемся в 1973 году.

Эксперимент НАСА называется лазерным дальномером. Это особенная разновидность зеркала, способная всегда отражать поступающий световой луч в той направленности, от которой он прибыл. Почему этот эксперимент важен? Дело в том, что это ключевой прибор для определения дистанции Земля-Луна в любой период их орбитального облета.

И этот эксперимент все еще продолжает работать спустя 50 лет! В Техасе существует Обсерватория Макдональда. Ее исследователи периодически выстреливают сильно сфокусированным лазерным лучом в лунный прибор.

Без мощной фокусировки не обойтись. Дело в том, что при такой удаленности, когда луч отталкивается от зеркала и возвращается к нам, то расширяется где-то на 20 км в диаметре. Естественно, подобная дисперсия создает проблемы для изучения отражения.

Как же отражатель сумел так долго проработать? Ну, прибор не нуждается в энергии, поэтому опередил другие лунные инструменты, уже давно вышедшие на пенсию.

Как он выглядит? Вы найдете 100 «угловых кубиков» из плавленого кварца. Они погружены в 46-сантиметровую алюминиевую панель. Именно форма угловых кубов приводит к тому, что любой луч отражается в исходном направлении.

В течение многих лет нам удалось максимально уточнить дистанцию к земному спутнику, так как улучшалось лазерное и вычислительное оборудование.

Наблюдения ведутся несколько часов, что позволяет уловить слабый сигнал. Но его усреднение помогает определить удаленность между планетой и спутником с точностью до 2 см.

Это неплохая погрешность, если не забывать, что средняя дистанция между двумя небесными телами составляет 384 400 км. И это большая удаленность, так первые астронавты потратили 3 дня, чтобы долететь.

Кстати, этот отражатель помог также доказать наличие у Луны жидкого ядра и явление того, что спутник отдаляется от Земли на 4 см в год.

Время движения лазера в обе стороны позволило подтвердить постулат общей теории относительности (скорость света в вакууме не зависит от движения наблюдателя). К тому же, эксперимент помог показать «постоянность» константы Исаака Ньютона.

[pt_view id="0efc7ffpiy"]