Какие секреты скрывает Титан?
V-kosmose.com

Какие секреты скрывает Титан?

Крупнейший спутник Сатурна Титан можно назвать одним из самых загадочных небесных тел на территории Солнечной системы. Это удивительный мир с углеводородными озерами, ледяной корой, плотной атмосферой и загадочным ядром. И самое важное: этот объект может располагать жизнью!

Атмосфера Титана

Атмосфера Титана в ложном цвете

Атмосфера Титана в ложном цвете

Ученых интересуют миры с атмосферами, ведь это предпосылка к наличию воды и жизни. Что ж, у Титана есть довольно плотная и тяжелая атмосфера. Но состоит она из азота и метана при температуре в -180°C. При этом к спутнику все время поступают солнечные УФ-лучи, что приводит к связи метана и азота в верхних атмосферных слоях.

Если вы окажитесь на поверхности, то сможете насладиться метановыми дождями и прекрасной лунной дымкой. Подозревают, что в атмосфере можно найти кислород, вот только его объем остается загадкой. Какую роль он играет в формировании туманных аэрозолей? И что происходит с переносом тепла? Есть ли там парниковый эффект?

Удивление вызывают ветры Титана. Они невероятно быстрые и способны разогнаться до 1255 км/ч. Но где Титан берет энергию, чтобы поддерживать такие чудовищные скоростные показатели?

Что скрывается под поверхностью?

Дюны Титана, запечатленные радарным обзором

Дюны Титана, запечатленные радарным обзором

На Титане можно найти «песчаные» дюны. Встречаются здесь озера, реки, ручьи. В общем, это полноценный гидрологический цикл, но вместо воды в формулу вставляется метан. Мы знаем о существовании метановых озер (какая глубина?), рек (насколько они устойчивы?) и дожде (как часто идет?), но детали остаются неизвестными.

Интерес вызывают дюны. Неизвестные процессы в атмосфере создают сложные молекулы, которые перемещаются вниз в виде маленьких зерен. Они скапливаются и переносятся сверхбыстрыми ветрами. В итоге, они создают гигантские конструкции (дюны), которые в длину могут достигать 100 км! Но сам механизм формирования все еще не описан детально.

На плакате отображен составной вид формирователя изображений при спуске/радиального спектрометра, полученный, когда зонд Гюйгенс устанавливался на поверхности Титана. Размеры объектов, расположенных рядом с центром, приравниваются к параметрам человеческой стопы. Фото получено 14 января 2005 года.

На плакате отображен составной вид формирователя изображений при спуске/радиального спектрометра, полученный, когда зонд Гюйгенс устанавливался на поверхности Титана. Размеры объектов, расположенных рядом с центром, приравниваются к параметрам человеческой стопы. Фото получено 14 января 2005 года.

Возраст поверхности Титана также неизвестен. Обычно оценку составляют по кратерам. Их много на спутнике, вот только ветер и дождь стирают их (как на Земле), из-за чего точный возрастной показатель на удаленности определить не выходит.

На этом плакате отображена сплюснутая проекция вида с формирователя изображений при спуске/спектрального радиометра на зонде ЕКА Гюйгенс на четырех разных высотах. Фото получены 14 января 2005 года. Зонд Гюйгенс прибыл к спутнику Сатурна Титану с помощью космического корабля Кассини, управляемого Лабораторией реактивного движения (Пасадена). В НАСА установили на зонде два прибора: формирователь изображений при спуске /спектральный радиометр и масс-спектрометр газовой хроматографии. Миссия Кассини-Гюйгенс считается общим проектом НАСА, ЕКА и Итальянского космического агентства. За управление миссией отвечают представители Лаборатории реактивного движения. Команда спектрального радиометра управляет с Университета Аризоны (Тусон).

На этом плакате отображена сплюснутая проекция вида с формирователя изображений при спуске/спектрального радиометра на зонде ЕКА Гюйгенс на четырех разных высотах. Фото получены 14 января 2005 года. Зонд Гюйгенс прибыл к спутнику Сатурна Титану с помощью космического корабля Кассини, управляемого Лабораторией реактивного движения (Пасадена). В НАСА установили на зонде два прибора: формирователь изображений при спуске /спектральный радиометр и масс-спектрометр газовой хроматографии. Миссия Кассини-Гюйгенс считается общим проектом НАСА, ЕКА и Итальянского космического агентства. За управление миссией отвечают представители Лаборатории реактивного движения. Команда спектрального радиометра управляет с Университета Аризоны (Тусон).

Если хотите больше странностей, то спуститесь под поверхность Титана. Полагают, что под ледяной корой вы найдете обширный жидкий водный океан. Возможно, существует целая сеть активных криовулканов (вода и лед). Если луна окажется тектонически активной, то это открывает нам двери в более интересную и сложную химию.

Есть ли жизнь?

Отображение полярных морей Титана (слева) и радарный снимок моря Кракена (справа), запечатленные Кассини

Отображение полярных морей Титана (слева) и радарный снимок моря Кракена (справа), запечатленные Кассини

Это невероятно важный вопрос, который беспокоит всех исследователей. Если в Солнечной системе есть жизнь помимо Земли, то она должна быть на Титане, потому что это небесное тело обладает нужными условиями.

Сомневаетесь? Да, жизнь должна быть представлена в виде примитивных форм и кардинально отличаться от земных видов. Возможно, она основана на метане и привыкла существовать в экстремальных условиях. Или же мы встретим нечто знакомое в подповерхностном океане.

Ученые делают огромную ставку именно на океан, так как в его глубинах могут вырабатываться сложные органические молекулы, как это обычно происходит в верхних атмосферных слоях. Есть даже предположение о существовании двух форм жизни: одна в океане, а вторая на поверхности или в атмосфере.

Постскриптум

Титан остается шкатулкой с секретами, которая лишь немного приоткрыла свои тайны. Большая часть информации нам досталась от миссии Кассини и аппарата Гюйгенс, который первым спустили на поверхность спутника.

Поэтому исследователи с предвкушением ждут 2026 года, когда в сторону Титана отправится миссия Dragonfly (Стрекоза). Дрон не только сядет на поверхность, но и сможет свободно перемещаться в разные локации. Этот полет, возможно, позволит найти инопланетную жизнь и раскроет тайны загадочного спутника Сатурна.

[pt_view id="0efc7ffpiy"]