V-kosmose.com

Какая планета Солнечной системы долгое время скрывала кольца?

Какая планета Солнечной системы долгое время скрывала кольца?

Если мы говорим о планете с кольцами, то сразу вспоминаем о Сатурне. Этот газовый гигант располагает самой роскошной кольцевой системой в Солнечной системе, считаясь нашим главным космическим украшением. Однако кольца есть у всех газовых гигантов. Какая планета долгое время пытались их скрыть?

Ответ: Нептун! Это самая далекая из 8 официальных планет системы. Ее кольца представлены пятью компонентами, в состав которых входят покрытые силикатами или углеродным материалом ледяные частицы.

Наиболее внешнее кольцо Адамса отдалено от планетарного центра на 63000 км. Есть также кольца Леверье (53000 км), Галле (42000 км), Араго (57000 км) и широкое кольцо Ласселла (55400 км).

Только что открытый спутник Гиппокамп и кольца Нептуна

Только что открытый спутник Гиппокамп и кольца Нептуна

Однако найти эту кольцевую систему оказалось невероятно сложно. Впервые свои догадки по поводу колец Нептуна высказал Уильям Ласселл в 1846 году. Ему удалось найти крупнейший спутник планеты Тритон.

В момент обзора ему показалось, что заметил присутствие кольца. Но это утверждение так и не удалось подтвердить, поэтому «кольцо» списали на ошибку в обзоре.

Основные элементы структуры колец Нептуна

Название Расстояние до центра Нептуна, км Ширина, км
Кольцо 1989 N3R Galle 41 900 15
Кольцо 1989 N2R Леверье 53 200 15
Кольцо Лассела 55 400 -
Кольцо Араго 57 600 -
Кольцо 1989 N1R Адамс 57 600 30
Кольцо Либертье (ведущая дуга) 62 930 < 50
Кольцо Эгалит (равноудаленная от Адамса дуга) 62 900 -
Кольцо Фратернит (следующая за Адамсом дуга) 62 900 -
Кольцо "Мужество" (дуга) 62 900 285—440

Уже больше подозрений появилось в 1968 году. Тогда при помощи звездного затмения (планета проходит на фоне звезды, что позволят заметить атмосферу и кольца) зафиксировали кольцевые формирования. Но ученые не спешили открывать шампанское, потому что данные начали анализировать лишь в 1977 году. А ведь именно в этот момент заметили кольца Урана.

После этого решили всерьез заняться поиском кольцевой системы у Нептуна. 24 мая 1981 года исследователи из Университета Виллановы заметили сокращение уровня яркости звезды в период затенения (Нептун прошел перед звездой). Однако эта манера тусклости не сходилась с подписью колец.

Только позже узнали, что в этот раз зафиксировали не кольцо, а пролет небольшого спутника Ларисы. Кстати, это весьма редкое событие в космических обзорах.

Строение колец Нептуна

Строение колец Нептуна

В 1980-х гг. за Нептуном было сложнее наблюдать, чем за Ураном. Дело в том, что Уран располагался возле полосы Млечного Пути, перемещаясь против плотного звездного поля, постоянно затмевая звезды. Шанс для обнаружения колец Нептуна должен был представиться лишь 12 сентября 1983 года. И ученым удалось получить данные, но они не давали 100% гарантии.

В течение следующих 6 лет накопилось 50 случаев, где 1/3 показала наличие колец. Многие были убеждены, что вокруг Нептуна есть формирования, но это могли быть как кольца, так и богатая система спутников.

Подробная структура системы колец Нептуна

Подробная структура системы колец Нептуна

Развеять все сомнения удалось лишь в 1989 году, когда мимо планеты пролетел легендарный космический корабль Вояджер-2. Аппарат заметил кольца, будучи на удаленности в 4950 км от атмосферного слоя (25 августа).

Таким образом смогли доказать, что многие случаи звездного затенения были вызваны кольцами Адамса. Затем ярчайшие кольца удалось зафиксировать в космический телескоп Хаббл и мощные земные аппараты.

Астрономам-любителям невероятно сложно найти и увидеть кольца, потому что они крайне темные, отличаются по плотности и размеру. Ученые уверены, что это молодые формирования, появившиеся при уничтожении одного из ранних спутников Нептуна.