V-kosmose.com

Как заправить аппараты в космосе? Используйте астероиды

Вода считается ценным ресурсом не только для жизни на Земле, но и для использования в качестве топлива на космических аппаратах. Вскоре планируется развернуть масштабную добычу воды из космоса. Но исследователи планируют сосредоточиться не на Луне, а на астероидах.

Последнее исследование показало, что недалеко от нашей планеты находится около 1000 богатых на воду астероидов. Причем к ним намного проще добраться, чем высадиться на лунную поверхность. Большинство космических скал в размерах достигают нескольких метров. Но где-то 25 из ближайших объектов должны быть довольно крупными.

Эти объекты действительно ценные, так как наполнены большим количеством воды. Если говорить точнее, то ее объема хватит, чтобы заполнить около 320 000 бассейнов олимпийского размера. Это намного больше, чем водные запасы, скрытые в лунных полюсах.

Почему именно астероиды? Ну, у них больше воды и на них проще выполнить посадку, так как небольшие размеры приводят к меньшей силе гравитации. Ученым нужно лишь разработать технологию для добычи воды из космических скал и тогда мы получим источник готового топлива в космосе.

Зачем? Это позволит заправлять космические аппараты и спутники следующего поколения прямо в космосе. К тому же добыча на астероидах поможет экономить на запусках с Земли и поспособствует созданию новой профессии – космические шахтеры.

Добыча воды и полезных ископаемых на астероидах станет мощным шагом вперед в развитии космической индустрии. И прежде всего здесь срабатывает фактор экономии. Сейчас на орбите вращается более 5200 космических аппаратов. Многие из них функционируют. Однако когда заканчивается топливо, они спускаются ниже и падают или же продолжают вращаться в виде космического мусора.

По сути, работоспособные механизмы оказываются потерянными лишь по той причине, что мы не можем влить им топливо. Поэтому заправка спутников в космосе устранит эту проблему и позволит значительно продлить жизнь земным технологиям в космическом пространстве. Причем намного легче доставлять топливо с астероидов, чем с земной поверхности.

Почему же мы все еще не отправляем людей на поиски воды? Дело в том, что охота на космическую воду с земной поверхности – крайне сложный процесс. Наша атмосфера блокирует длину волны света, где может наблюдаться вода. Кроме того, в момент сближения с Солнцем астероид нагревается, что тоже усложняет измерение.

Поэтому ученые решили сосредоточиться на Ch-астероидах. У них нет прямого отпечатка воды, но объекты располагают контрольным сигналом окисленного железа, который наблюдается только на астероидах с богатыми водными подписями. Поэтому есть предположение, что Ch-астероиды наполнены скрытой водой.

Проанализировали также найденные на Земле Ch-астероиды. Данные говорят о том, что они могут занимать около 10% от околоземных объектов. То есть, рядом с нами можно найти 26-80 подобных астероидов, наполненных водой и вытягивающихся в ширину на более 1 км.

Конечно, предстоит провести еще множество исследований. Будущим компаниям по астероидной добыче придется совершить массу ошибок, пока выработается четкая стратегия. Пока неясно, в каких объектах скрывается больше воды: маленьких или больших. Да и еще не придумали технологии по добыче самой воды на объектах.

Мы будем спускать реальных людей на большие астероиды или обойдемся сложными роботами? Все это еще предстоит решить. Однако охота за астероидами – это уже не фантазии, а будущая стратегия для космического развития. Готовы записаться в космические шахтеры?