V-kosmose.com

Как Млечный Путь получил спиральную форму?

Долгое время ученые пытаются понять, каким образом наш Млечный Путь получил столь элегантную спиральную форму с длинными рукавами. Возможно, теперь исследователи смогут разобраться в этой теме после наблюдения за другой галактикой.

Команда инфракрасной обсерватории SOFIA считает, что ключевую роль в формировании галактик играют магнитные поля. Они остаются невидимыми, но способны влиять на галактическую эволюцию.

Магнитные поля в галактике спирального типа выровнены с рукавами (больше 24000 световых лет в поперечнике). Выравнивание магнитного поля с формированием звезд говорит о том, что гравитационные силы, создавшие спиральную форму, также сжимают магнитное поле. Выравнивание сходится с главной теорией о том, как рукава закручиваются в форме спирали – теория волн плотности.

Исследователям удалось измерить магнитные поля вдоль спиральных рукавов галактики NGC 1068 (М77). Поля на изображении показаны в виде линий тока. М77 отдалена от нас на 47 млн. световых лет и располагается на территории созвездия Кита. В ее центре скрывается сверхмассивная черная дыра, которая вдвое превышает массивность черной дыры в нашем галактическом центре.

Магнитное поле в спиральной галактике М77

Закрученные рукава заполнены пылью, газом и участками интенсивного звездного рождения (звездные вспышки). ИК-обзор от SOFIA показал то, что магнитные поля, следующие за спиральными рукавами, наполнены новыми звездами. Это сходится с теорией волн плотности, где говорится что пыль, газ и звезды не фиксируется на месте, а движутся.

Это важное исследование, ведь ученые впервые нашли магнитные поля, выровненные в столь больших масштабах со звездным рождением. За магнитными полями сложно наблюдать. Но в конкретном случае помогла камера высокого разрешения HAWC обсерватории SOFIA, где используется ИК-свет для изучения пылевых зерен, ориентированных перпендикулярно линиям магнитного поля.

Дальний ИК-свет предоставляет важные сведения о магнитных полях, так как сигнал не загрязнен излучениями от других механизмов, вроде рассеянного видимого света или излучения высокоэнергетических частиц.

Источник: https://phys.org/news/2019-12-milky-galaxy-spiral.html