V-kosmose.com

Ближайшая галактика к Млечному Пути

Объекты глубокого космоса > Галактики ВселеннойМлечный Путь > Ближайшая галактика к Млечному Пути

Ученые давно знали, что Млечный Путь не одинок. Наша галактика относится к Местной группе ― скоплению 54 галактик и галактик-карликов, которые входят в одно большое образование, известное, как Сверхскопление Девы. Таким образом, можно утверждать, что Млечный Путь имеет много соседей. Но какие ближайшие галактики к Млечному Пути?

Многие люди думают, что ближайшая галактика к Млечному Пути – галактика Андромеды. На самом же деле, Андромеда только самая близкая спиральная галактика. Настоящий галактический сосед – это карликовая галактика Большого Пса, которая уже находится внутри Млечного Пути.

Подробная карта Млечного Пути

Изображение показывает почти 50000 галактик в ближайшей Вселенной из обзора 2MASS в инфракрасном свете. Изображение 2MASS/Джарретт /Карпентер/Херт.

Это звездное образование разместилось на расстоянии около 42000 св. лет от центра, и лишь в 25000 св. лет от родной Солнечной системы. По факту, эта галактика ближе, чем центр Млечного Пути, к которому 30000 световых лет.

До этой находки, ученые полагали, что ближайшим галактическим формированием была карликовая галактика Стрелец. На расстоянии 70000 св. лет от Земли, ее открыли в 1994 году. Она заменила собой Большое Магеллановое Облако (БМО) ― неправильную карликовую галактику на расстоянии 180000 световых лет, что в прошлом считалась ближайшим соседом.

Иллюстрация галактики Большого Пса и ее связь с Млечным Путем

Иллюстрация галактики Большого Пса и ее связь с Млечным Путем. Изображение: П. Ибата (обсерватория Страсбурга) и др./2MASS/NASA

Все поменялось в 2003 году, когда в ходе миссии 2MASS, что проводилась в период между 1997 и 2001, было найдено скопление, позднее названное Большим Псом.

Используя телескопы, расположенные в обсерватории Хопкинса в Аризоне (для северного полушария) и Межамериканской обсерватории Серро Тололо в Чили для южного полушария, ученым удалось запечатлеть все видимое звездное небо в инфракрасном диапазоне, не включая потоки газа и пыли.

Благодаря этому исследованию, астрономы нашли в части неба гигантские звезды чрезмерной плотности класса М, в созвездии Большого Пса, месте с некоторыми другими родственными структурами, состоящими из такого же типа звезды, что образуют широкие, слабые дуги.

Распространенность звезд М-класса позволило легко обнаружить формирование. "Красные карлики" по своей природе не очень «солнечные», если сравнивать со звездами других классов, и их даже нельзя увидеть невооруженным глазом. Тем не менее, они очень ярко сияют в инфракрасном диапазоне, и появляются в больших количествах.

Художник изображает невероятно мощную вспышку, исходящую из красного карлика Е.В. Lacertae, Кейси Рид / НАСА.

Художник изображает невероятно мощную вспышку, исходящую из красного карлика Е.В. Lacertae, Кейси Рид / НАСА.

В дополнение к ее составу, галактика имеет приблизительно эллиптическую форму и содержит, так же много звезд, как карликовая эллиптическая галактика Стрелец ― предыдущий вариант ближайшего соседа.

За найденной карликовой галактикой также была обнаружена долгая нить из звезд. Это скопление кольцевых структур, известное как Кольцо Единорога, опоясывает Млечный Путь три раза. Впервые их обнаружили в начале нашего века астрономы, проводящие обследование Sloan Digital Sky.

Во время выполнения этой миссии, и исследования тесно разнесенных групп шаровых скоплений, подобных тем, которые найдены в эллиптической галактике Стрельца, была обнаружена галактика Большого Пса.

Современная теория гласит, что галактика Большого Пса был поглощена Млечным Путем. Существуют и другие скопления, которые вращаются вокруг центра нашей галактики в качестве спутника ― NGC 1851, NGC 1904, NGC 2298 и NGC 2808. По предположениям ученых они кода-то входили к Большому Псу до его акреции (поглощения).

Несколько примеров слияния галактик

Несколько примеров слияния галактик. Фото: NASA, ESA, Группа наследия Хаббла (Научный институт космического телескопа / AURA) -ESA / Сотрудничество Хаббл и А. Эванс (Университет Вирджинии, Шарлоттсвилль / NRAO / Университет Стоуни Брук), К. Нолл (STScI), и Дж. Вестфаль (Калифорнийский технологический институт).

Открытие карликовой галактики, и анализ звезд в ее пределах, предоставило некоторую поддержку текущей теории того, что галактики могут расти в размерах, поглощая их меньших собратьев. Млечный Путь достиг сегодняшних размеров, поедая другие галактики, на подобии Пса, и продолжает делать это сегодня.

Астрономы уверены, что галактика Большого Пса находится в процессе расчленения гравитационным полем Млечного Пути. Основная ее часть уже деградировала, и процесс будет продолжаться, по пути ее путешествия сквозь наш дом. В свое время, процесс аккреции, вероятно, завершится, и Пёс отдаст свои 1млрд звезды в хранение Млечному Пути.

До ее открытия в 2003 году, должность ближайшего соседа занимала эллиптическая галактика Стрелец на расстоянии 75000 световых лет. Она имеет в своем составе четыре шаровых скоплений, диаметром около 10000 световых лет, которые были найдены в 1994 году. До этого, соседом считали Большое Магелланово Облако.

Галактика Андромеды (М31) является ближайшей спиральной галактикой. Хотя она гравитационно связана с Млечным Путем, это не ближайший сосед, ведь расстояние к ней больше 2 млн. св. лет. Сейчас Андромеда сближается с нами со скоростью 110 км/с и уже через 4 млрд. лет они объединятся, образовав новую супер-галактику.