V-kosmose.com

Европа запустит аппарат-самоубийцу для сбора мусора на орбите

Если хотите найти самую крупную человеческую свалку, то вам придется выбраться за пределы родной планеты. Отправляемся на орбиту, окруженную осколками и переставшими функционировать спутниками, которые масштабным облаком обволакивают Землю.

На низкой околоземной орбите (на высоте 2000 км) можно найти более 3000 сломанных спутников и десятки миллионов мелких мусорных частиц. Каждая из них перемещается на скорости в десятки тысяч миль в час. Порой крупные детали врезаются, порождая еще больше осколков. Воспринимайте их в качестве крошечных пуль, способных пробить обшивку космического корабля.

Это серьезная проблема, способная навсегда закрыть для человечества выход в космос. Поэтому Европейское космическое агентство (ЕКА) объявило о запуске аппарата, который должен справиться с мусором.

Миссия ClearSpace-1 представляет собою экспериментального робота с четырьмя «руками», способного схватить вышедший из функционирования спутник и перетащить его на траекторию спуска в земную атмосферу. То есть, они оба должны сгореть.

Разумеется, вывод из орбиты одного спутника это лишь капля в море. Однако ЕКА надеется, что это позволит начать процесс регулярной очистки орбиты от космического мусора. В ближайшие годы проблема будет разрастаться невероятно быстро. Особенно если добавить цепь спутников от Илона Маска, которые должны обеспечить планету Интернетом.

Запуск ClearSpace-1 запланирован на 2025 год. В первом полете планируют вывести с орбиты крупный кусок мусора «Веспа», который оказался на орбите в 2013 году. Этот осколок весит около 100 кг, за счет чего его будет легко схватить.

После захвата Веспа и робот выполнят контролируемый сгораемый спуск в земную атмосферу. На запуск одной миссии придется потратить 133 млн. долл. Пока сложно сказать, будет ли конкретный проект экономический эффективным методом очистки орбиты от мусора. Но это лишь предложение от ЕКА. Не будем забывать, что и другие космические агентства из разных стран пытаются внести свою лепту, предлагая различные проекты.

Источник: https://www.space.com/esa-space-junk-removal-kamikaze-robot.html