V-kosmose.com

Эти микроорганизмы предпочитают питаться метеоритами

Нужно есть, чтобы выжить. Это утверждение касается не только людей, но и прочих форм жизни, включая микробы. Недавно международная команда ученых нашла кое-что интересное. Оказывается, на земле существует один вид микробов, предпочитающий питаться внеземной пищей – метеоритами.

Автором исследования выступила астробиолог Татьяна Милоевич из Венского университета (Австрия). Она изучила древние одноклеточные бактерии Metallosphaera sedula (M. sedula). Оказалось, они могут не только обрабатывать материал в метеоритах для пищи, но даже колонизировать космические скалы быстрее, чем земные породы.

М. sedula относятся к семейству литотрофов. То есть, они получают энергию из неорганических источников. Сам термин переводится как «пожиратель камней». Для исследования использовали частицы метеорита NWA 1172, найденного в Северо-Западной Африке. Анализ показал, что микробы заселяли метеоритный материал быстрее, чем земной.

Если говорить проще, то между земными камнями и метеоритами M. Sedula охотнее выбирали космические скалы. NWA 1172 – мультиметаллический материал, способный вмещать больше микроэлементов для облегчения метаболической активности и роста микроорганизмов.

Электронное микроскопическое изображение метеорита NWA 1172, демонстрирующее колонию микробов M. Sedula

Это интересное исследование, ведь M. Sedula способны выполнять биотрансформацию метеоритных минералов. То есть, с их помощью можно понять биогеохимию космических скал. Кроме того, можно прийти к выводу, что земные микробы могли использовать метеориты в качестве материала для пищи и энергии. А как насчет неземных микроорганизмов?

В конкретном исследовании не затрагивали эту тему. Но можно предположить, что инопланетные микробы могли располагаться на метеоритах и подпитываться ими в качестве энергетических источников. Возможно, парочка таких скал рухнула на Землю, доставив к нам жизнь.

Или же жизнь зародилась на Земле, но древний период бомбардировки позволил микроорганизмам получать достаточное количество энергии для развития. Могли ли метеориты сыграть ключевую роль в росте и эволюции жизни на нашей планете? На этот вопрос еще предстоит найти ответ.

Источник: https://earthsky.org/earth/microorganism-m-sedula-likes-to-eat-meteorites