V-kosmose.com

Что такое «заблокированные» планеты?

Если вы периодически наблюдаете за Луной (особенно с помощью бинокля), то можете заметить, что ее поверхность всегда остается одинаковой. Все дело в том, что спутник находится в захвате или синхронном вращении. Подобное состояние распространяется и на отношения планет и звезд, но последствия наблюдаются более значительные.

Планету, которая находится в синхронном вращении, называют заблокированной. Подобная ситуация возникает, когда осевое вращение мира совпадает с периодом орбитального вращения вокруг звезды. Это приводит к тому, что одна сторона планеты всегда повернута к звезде и раскалена, а вторая пребывает в морозной ночи.

Эта ситуация крайне важна, потому что одно из последних исследований показывает, что большая часть экзопланет (и даже миров в Солнечной системе) в итоге придут к такой схеме вращения. И это негативно скажется на возможности возникновения жизни. Так может мы не видим пришельцев, потому что многие планеты заблокированы?

Этим вопросом решил заняться астроном Рори Барнс. Он провел расчеты и пришел к выводу, что многие миры, числящиеся в списке потенциально обитаемых (найдены системой поиска Кеплер), находятся в синхронном вращении. Он считает, что у них слишком мало шансов поддерживать условия для жизни.

То, что одна половина планеты раскалена, а вторая замерзает, важно для климатической ситуации. В небольшом сумеречном промежутке (терминатор) может наблюдаться необходимая температура для формирования жидкой воды, но атмосферная циркуляция будет транспортировать эти элементы от светлой к темной стороне, проходя через процессы таяния и замерзания.

Барнс считает, что даже наша планета могла оказаться заблокированной. Подобное случится, если наш осевой период составит 72 часа и нет Луны. Но процесс формирования синхронного вращения происходит долго. Для Земли он бы составил 4.5 млрд. лет.

Но Барнс приходит к более пугающему выводу. Все планеты, вращающиеся вокруг звезд солнечного типа, при определенной дистанции рано или поздно должны стать заблокированными. И тогда такой мир получит больше рентгеновских лучей и не сможет поддерживать комфортные климатические условия. А значит, никакого шанса для жизни.

Астроном предполагает, что половина из найденных экзопланет могут быть заблокированными или приблизятся к этому состоянию в течение миллиарда лет. Тогда их можно вычеркнуть из списка потенциально обитаемых. Но его теорию еще предстоит доказать наблюдениями и конкретной выборкой.

Барнс настаивает на том, что эта тема достойна внимательного изучения. Ведь фактор синхронного вращения может играть главную роль при поиске жизни за пределами Солнечной системы.