V-kosmose.com

Большое Красное Пятно продолжает уменьшаться. Что происходит на Юпитере

Одна из самых первых фотографий Большого Красного Пятна и фотография за 2014 год показывает как уменьшилось пятно

Одна из самых первых фотографий Большого Красного Пятна и фотография за 2014 год показывает как уменьшилось пятно

Юпитер – не только крупнейшая планета и газовый гигант нашей системы, но и обладатель самого крупного атмосферного вихря в Солнечной системе! Встречайте удивительное Большое Красное Пятно, которое рискует вскоре перестать быть «большим».

Шторм газового гиганта

Изображения Большого Красного Пятна Юпитера, полученные космическим телескопом Хаббл в течение 20 лет, показывают, как за последние годы уменьшился размер пятна.

Изображения Большого Красного Пятна Юпитера, полученные космическим телескопом Хаббл в течение 20 лет, показывают, как за последние годы уменьшился размер пятна

Впервые пятно нашел астроном Джованни Кассини в 1665 году. После него находили еще несколько заметок с указанием на странную отметину Юпитера. Если все именно так, то Большому Красному Пятну удалось просуществовать 350 лет (возможно, намного дольше)!

Это масштабное формирование, превосходящее параметры нашей планеты: вытягивается в длину на 24000-40000 км, а в ширину – 12000-14000 км. Искать нужно в 22° ю.ш. и перемещаться параллельно экваториальной линии планеты. Внутри пятна находится газ, совершающий полный период вращения за 6 часов, двигаясь против часовой стрелки. Ветер разгоняется до 500 км/ч.

Красный цвет пока не удается объяснить, но полагают, что все дело в наличии определенных химических соединений, включающих фосфор. Есть также предположение в смене локации. Когда шторм расположен на одном высотном уровне, то кажется белым, а при увеличении мощности ураган возвышается над общим облачным слоем, контактирует с солнечными лучами и краснеет.

Все меньше и меньше

Сравнение размеров Большого Красного Пятна и Земли

Сравнение размеров Большого Красного Пятна и Земли

Все данные указывают на то, что крупнейший атмосферный вихрь Солнечной системы сокращается в размерах. Например, если сравнивать  с наблюдениями от 1880-х гг., то его параметры уменьшились вдвое, причем сократился также уровень яркости.

Чтобы более точно определить тенденцию, исследователям пришлось проанализировать обзоры планеты за 140 лет. Прежде всего, ученых интересовала длительность существования бури. Почему шторм не утихает? Все дело в связи с природой газового гиганта. Планета лишена твердого поверхностного слоя, который мог бы выступать тормозом для воздушных потоков.

Анализ показал, что пятно углубляется на 300 км, где основание по температуре теплее, чем верхушка. Исследовательская группа решила охватить данные с середины 19 века и до современных показателей. Но более раннюю информацию сложно проверять, ведь она представляет собою рисунки и туманные объяснения, что не позволяет точно определить локацию, параметры, форму и цвет.

Больше всего подтвержденных сведений удалось получить с 1979 года по наши дни. Оказалось, что Большое Красное Пятно сокращается в длину и ширину. При этом оно как бы округляется, растягиваясь по уровню высоты. С 2005 года росла скорость дрейфа (по сравнению со скоростью планетарного вращения). С 2014-го наблюдалось потемнение и уменьшение ядра.

Всегда считали, что размеры и скорость движения бури связаны с ее расположением и изменениями в завихренности соседних воздушных потоков. Но наблюдения 2014-2017-х гг. показывают, что перемены в цвете и структуре могут поддерживаться изменениями динамики ветров внутри самого шторма, без привязки к скоростным показателям дрейфа.

Постскриптум

Исследователи продолжат наблюдать за пятном и анализировать данные, полученные от космического корабля Юнона. Важно понимать, что атмосферные вихри встречаются и на других газовых гигантах, так что это общая черта. Но, даже несмотря на сокращение размеров, Большое Красное Пятно Юпитера все еще остается чемпионом в Солнечной системе.