V-kosmose.com

Бесхвостая комета Мэнкс могла бы разгадать планетарную тайну

Бесхвостая комета Мэнкс могла бы разгадать планетарную тайну

Странная бесхвостая комета, которая сделала мимолетный проход во внутреннюю Солнечную систему в 2014 годе, прежде чем отправиться обратно в далекое облако Оорта, возможно, могла подлететь близко к своему месту рождения.

Комета называется С/2014 S3 и физически больше походит на внутренний пояс – скалистый астероид, чем на ледяную комету, кованную в глубокой заморозке Солнечной системы. Об этом говорит новое исследование.

Открытие заставило ученых думать, что C/2014 S3 представляет собой образец скального материала, который служил в качестве строительных блоков для Земли и планет земной группы.

Понимание того, как организм попал в преисподнюю Солнечной системы и определение, как многие другие подобные объекты могут существовать (может быть, Розетский камень составит им компанию) – помогут объяснить, как Солнечная система оказалась в ее нынешней конфигурации.

«Это первый раз, когда был замечен скалистый, внутренний объект Солнечной системы, когда-либо вышедший из облака Оорта», – сказала Discovery News астроном Карен Мич из Гавайского университета.

Облако Оорта находится за Плутоном и поясом Койпера и простирается приблизительно от 2000 до целых 200 000 раз дальше от Солнца, чем Земля.

C/2014 S3, которую ученые называют кометой «Мэнкс» в честь бесхвостой мэнской кошки, также является первым каменистым телом внутренней солнечной системы, который действует подобно комете, хотя и в значительно пониженной скорости.

Компьютерное моделирование показывает, что Мэнкс имеет от 100,000 до 1 миллиона раз меньше воды, чем обычно встречающиеся кометы. Это и объясняет появление бесхвостой C/2014 S3. По мере приближения кометы, она прогревается Солнцем, и водный лед испаряет свои тела и формирует отличительные яркие хвосты.

К тому времени, как темная бесхвостая С/2014 S3 была замечена Панорамным Обзорным Телескопом и Системой Быстрого Реагирования, или Pan-STARRS, в 2014 году, она уже приближалась к самому близкому подходу к Солнцу, который был примерно в два раза дальше Земли. Ученые подсчитали, что C/2014 S3 завершает орбиту за 860 лет.

Анализ изображений Pan-STARRS показывает, что материалы в C/2014 S3 подверглись незначительной обработке, и комета была в глубокой заморозке в течение очень долгого времени. Ученые предполагают, что объект сделан из внутренних материалов солнечной системы, которые сохранились в облаке Оорта.

Если ученые смогут найти еще от 50 до 100 объектов подобных Мэнксу, они смогли бы решить давние споры о происхождении и эволюции Солнечной системы.

«В зависимости от того, сколько мы найдем, мы будем знать, танцевали ли гигантские планеты через всю Солнечную систему, когда были молоды, или они росли спокойно и не двигались», – сказал в заявлении астроном Оливье Эно из Европейской южной обсерватории.

«Впервые, мы будем иметь возможность делать предсказания, которые мы сможем проверить наблюдениями», – добавила Мич.