V-kosmose.com

Атмосфера Плутона образует хвост как комета

Атмосфера Плутона образует хвост как комета

Миссия НАСА Новые Горизонты подтвердили, что карликовая планета Плутон имеет собственную атмосферу, которая напоминает длинный плазменный хвост, напоминающий хвост кометы.

Хотя Плутон расположен в 40 раз дальше от Солнца, чем Земля, но это не означает, что он не зависит от солнечного ветра – потока ионизированных частиц, испускаемых Солнцем. Когда солнечный ветер взаимодействует с Плутоном, его атмосфера отбрасывается назад и теряется в космосе, образуя длинный хвост от 48000 миль (77000 км) до 68000 миль (109000 км) в длину.

Подобные особенности, как известно, присущи Марсу и Венере - отсутствие глобального магнитного поля позволяет солнечному ветру выдувать атмосферные газы в пространство. В случае с карликовой планетой Плутон, спектрометр энергичных частиц миссии Новые Горизонты PEPSSI (сокращение от Pluto Energetic Particle Spectrometer Science Investigation) обнаружил ионы азота, прежде чем миссия сделал близкий пролет, а инструмент SWAP (сокращение от Solar Wind Around Pluto), который предназначен для измерения взаимодействия Плутона с солнечным ветром, обнаружил полость солнечного ветра, заполненная ионами азота.

Эти исследования показывают, что азот в атмосфере Плутона ионизируется ультрафиолетовым светом от Солнца, а затем благодаря солнечному ветру образуют длинный хвост.

"Это первый взгляд на окружающую среду Плутона", - сказал Фран Багенал из Университета Колорадо, Боулдер, который возглавляет отдел Новые Горизонты по изучению частиц и плазмы. "Мы получим больше данных в августе, так что мы сможем объединить эти данные с измерениями инструментов Alice и REX, и наконец-то понять с какой скоростью Плутон теряет свою атмосферу. После этого мы сможем ответить на другие вопросы, касающиеся эволюции атмосферы и поверхности Плутона".