V-kosmose.com

Астероид Бенну: ценный для исследователей, но опасный для Земли

Фото астероида Бенну от космического корабля OSIRIS-REx на удаленности 80 км

Фото астероида Бенну от космического корабля OSIRIS-REx на удаленности 80 км

Пока японская миссия празднует недавнюю добычу образцов с астероида Рюгу, американский космический корабль OSIRIS-REx только планирует будущий спуск. Астероид Бенну интересует исследователей, но пугает землян, так как может однажды рухнуть на нашу планету.

Астероид Бенну

Космический аппарат OSIRIS-REx 17 января получил первые изображения южного полюса астероида Бенну

Космический аппарат OSIRIS-REx 17 января получил первые изображения южного полюса астероида Бенну

510-метровый околоземной астероид движется по эллиптическому орбитальному пути вокруг Солнца, тратя на один оборот 1.13 а.е. Перед нами представитель спектрального класса В, которые считаются редким видом углеродных астероидов. Почему он важен для исследователей? Потому что именно в таких объектах скрывается начальный строительный материал, из которого появилась вся Солнечная система. По сути, у нас есть возможность максимально близко познакомиться с эволюцией родной системы.

Однако ученые следят за ним не просто так. Существует риск того, что в 2123 году этот объект столкнется с Землей. К сожалению, он не сгорит в атмосферном слое. Оценки показывают, что падение приравнивается к 1150-мегатонному взрыву (тротиловый эквивалент). Это настоящая катастрофа. Поэтому исследователи рассматривают возможность придумать план по изменению его орбиты, чтобы отодвинуть подальше от планеты.

Миссия OSIRIS-REx

Космический корабль OSIRIS-REx запечатлел южный полюс астероида Бенну перед тем, как выбрался на орбиту вокруг него

Космический корабль OSIRIS-REx запечатлел южный полюс астероида Бенну перед тем, как выбрался на орбиту вокруг него

Космический корабль стартовал в 2016 году с помощью ракеты Атлас-5. В 2018 году аппарат закрепился на орбите Бенну. Планировали, что уже в начале 2019 года смогут добыть первые пробы почвы. Однако попытку решили перенести. Сейчас корабль присылает на Землю фотографии поверхности, чтобы найти безопасное место.

В связи с этим в НАСА даже предложили астрономам-любителям сотрудничество. Любой желающий может изучить присланные снимки и предложить участок для посадки, который кажется относительно ровным. Главная цель – отыскать точки с вулканами, горами и кратерами, чтобы OSIRIS-REx не потерпел крушение (было бы печально для миссии стоимостью 800 млн. долл.).

За время исследования ученые успеют сформировать 3D-карту поверхности Бенну, а также составить предварительный анализ химического состава. Подозревают, что внутри могут находиться водные запасы и органические соединения, что еще раз позволит определить роль углеродных астероидов в зарождении земной жизни.

Исследованием поверхности планируют заниматься до марта 2021 года, после чего предпримут попытку взять образцы. Если все получится, то уже в сентябре 2023 года аппарат вернется к Земле. Для доставки используют капсулу, которая безопасно пройдет сквозь атмосферный слой планеты.

Постскриптум

Представители НАСА ждут предложений от добровольцев по поводу выбора локации для посадки. В будущем ученые продолжат следить за астероидом, чтобы предпринять меры в случае потенциального риска столкновения. Вот только проблема в том, что у нас есть лишь проекты и эксперименты, но нет действенного метода отклонения объекта от орбиты или срочного уничтожения.