Аппарат Dragonfly отправится искать жизнь на Титане
V-kosmose.com

Аппарат Dragonfly отправится искать жизнь на Титане

Аппарат Dragonfly отправится искать жизнь на Титане

Исследователи активно изучают Солнечную систему в поисках намеков на существующую или окаменелую жизнь на других планетах или спутниках. Большая часть внимания прикована к Марсу, однако совсем скоро должна стартовать миссия Dragonfly (Стрекоза), которой суждено изучить загадочный и весьма перспективный Титан.

Миссия Dragonfly с дроном планирует стартовать с Земли в 2026 году. Ее главная цель – крупнейший спутник Сатурна Титан. Этот объект кажется весьма перспективным для поиска жизни. Он обладает плотным атмосферным слоем. В теории Титан способен располагать примитивными формами жизни. Более того, это идеальное место для изучения того, как жизнь могла возникнуть и развиться на Земле в ее первобытных условиях.

Фотография атмосферы Титана, сделанная космическим аппаратом Кассини

Фотография атмосферы Титана, сделанная космическим аппаратом Кассини

Титан занимает второе место по крупности в Солнечной системе после Ганимеда (луна Юпитера). При диаметре 5149 км спутник крупнее Меркурия (4880 км). Атмосфера на 96% состоит из азота (на Земле – 80%).

Еще в 2005 году на поверхности Титана приземлился первый зонд Гюйгенса от миссии Кассини. В ходе исследования удалось показать наличие гидрологического цикла. То есть, Титан – второе место в Солнечной системе, кроме Земли, где есть дожди, реки и озера с глубинами более 100 м.

Летательный аппарат для разведки на месте и воздушно-десантной разведки Титана ( сокр. AVIATR ) - это еще одна концепция для воздушного исследования Титана

Летательный аппарат для разведки на месте и воздушно-десантной разведки Титана ( сокр. AVIATR ) - это еще одна концепция для воздушного исследования Титана

Отличие лишь в том, что облака порождают не дождевую воду. Титан отдален от Солнца в 10 раз дальше Земли, из-за чего температурная отметка опускается до -179°C. Поэтому метан и газ конденсируются в жидкость, которая заполняет озера. А другие сложные органические молекулы выпадают в виде снега, который затем трансформируется в дюны.

Конечно, это не привычные земные условия, но весьма перспективные для зарождения древней жизни. Ученые давно хотят понять, насколько высок этот потенциал. И ответ должны получить уже в 2034 году, когда миссия Dragonfly сядет на поверхность Титана.

Этот проект интересен тем, что ученые используют дрон, который сможет перемещаться на различные локации и изучать природу органического материала. Насколько велика вероятность присутствия жизни на Титане?

Два обзора крупнейшего спутника Сатурна Титана показывают поверхностные особенности далекого мира (21 марта 2017 года). Кассини пришлось захватить несколько инструментов, чтобы пробраться сквозь водородную дымку. Среди них был радар, а также визуальный и ИК-картографический спектрометр.

Два обзора крупнейшего спутника Сатурна Титана показывают поверхностные особенности далекого мира (21 марта 2017 года). Кассини пришлось захватить несколько инструментов, чтобы пробраться сквозь водородную дымку. Среди них был радар, а также визуальный и ИК-картографический спектрометр.

Считается, что базовые формы жизни нуждаются в трех условиях: жидкая вода, источник углерода и энергии. На Титане много углерода, но мороз удерживает воду в форме льда, что ограничивает доступ к энергии.

Однако вода в жидком состоянии может скрываться под замерзшей поверхностью. К тому же водяные струи из соседнего спутника Энцелада добираются в верхние атмосферные слои Титана, создавая кислородный источник.

Наше привычное понимание жизни базируется только на земном примере. Но мы все еще не знаем, насколько высокий потенциал выживаемости в других мирах. Даже на Земле встречаются микроорганизмы, которые комфортно чувствуют себя в экстремальных условиях (экстремофилы). Так что морозный Титан вполне годится для того, чтобы приютить у себя примитивные микроорганизмы.

По крайне мере, нам осталось потерпеть до 2034 года, когда миссия Dragonfly выполнит посадку  (надеемся, что удачную). Возможно, ученые смогут найти признаки реальной жизни или следы окаменелостей. В любом случае, это будет прорыв для науки. Или же мы вычеркнем из списка потенциальных населенных миров Титан и двинемся дальше.

[pt_view id="0efc7ffpiy"]