V-kosmose.com

Почему поиск астероидов настолько трудный?

Почему поиск астероидов настолько трудный?

В прошлом месяце газеты, общественные каналы,  радиопрограммы и социальные медиа были полны сообщениями об обнаруженном астероиде, который промчится близко к Земле.

Астероид или как позже выяснилось потухшее ядро кометы, стал известен как «Призрак» (официальное название  2015 TB145). Но что больше привлекло внимание журналистов, так это то, что не было предупреждения о пролетающем булыжнике, летящем со скоростью 36000 метров в секунду.

На это есть один простой ответ: астероиды и кометы очень трудно обнаружить. Помимо этого, астероиды, как правило, небольшие и темные. В случае с астероидом «Призрак», он был не больше 600 метров в диаметре и имел альбедо 0,06. К слову сказать, альбедо школьной доски имеет такое же значение. А теперь представьте, что школьная доска, которая имеет 600 метров в ширину, движется в пространстве со скоростью 36000 метров в секунду – конечно, ее сложно обнаружить.

К счастью, есть организации и армии астрономов-любителей по всему миру, которые ищут этих неожиданных посетителей.

Существуют, по крайней мере, семь автоматизированных обсерваторий, которые сканируют ночное небо в поисках подобных объектов. Лаборатория поиска околоземных астероидов имени Линкольна (Lincoln Near-Earth Asteroid Research program, сокр. LINEAR) и Каталинский небесный обзор (Catalina Sky Survey) – наиболее известные обсерватории, которые открыли тысячу околоземных объектов и целый ряд комет. Перезапущенный космический телескоп НАСА Neowise также вглядывается в пространство в инфракрасном свете.

Метод, который используют все автоматизированные системы, заключается в постоянном зондировании космического пространства и анализа звездного поля в поисках объектов, которые там не должны быть. Затем, когда объект будет обнаружен, необходимо рассчитать его орбиту.

Чтобы понять это, представьте, что вам нужно сфотографировать теннисный мяч, который летит по воздуху. Одна фотография может дать представление о позиции объекта, но точно ничего не скажет вам о его скорости и направлении. Вам необходимо сделать больше фотографий в течение определенного времени. То же самое касается и фотография астероида. Вам необходимо сначала открыть его, а затем рассчитать его орбиту. После того, как будут известны орбитальные характеристики, можно будет спрогнозировать его орбитальный путь и начать вычисления риска этого объекта.

В настоящее время обнаружено 13280 околоземных объектов, которые проходят в орбитальной окрестности Земли. Все, что остается нам, это держать наши глаза открытыми и внимательно следить за звездным небом.